29-YO Overcame Grief to Win as an Athlete

Ankita Shrivastava

Tidak ada kendala yang belum diatasi Ankita Shrivastava selama 29 tahun di planet ini.

Dia kehilangan ibunya pada usia 19 tahun karena kondisi yang fatal meskipun menyumbangkan sekitar 74 persen dari hatinya. Segera setelah ibunya meninggal, ayah Ankita menjamin keluarga termasuk saudara perempuan dan nenek dari pihak ayah. Jika ini tidak cukup, dia harus mengatasi kemunduran fisik dan mental yang luar biasa mengikuti prosedur medis yang harus dia jalani untuk menyelamatkan ibunya.

Saat ini, dia adalah atlet, pengusaha, dan mahasiswa pemegang rekor dunia di The Wharton School of Business, University of Pennsylvania, tempat dia mengambil gelar MBA.

The Better India bertemu dengan Ankita Shrivastava yang berbasis di Bhopal awal pekan ini saat dia mempersiapkan Game Transplantasi Dunia ke-24, yang dijadwalkan berlangsung bulan depan di Perth, Australia.

Tragedi melanda

Lahir di Gwalior dan dibesarkan di Bhopal, Ankita dibesarkan dalam rumah tangga dengan “dua orang tua yang progresif, menyemangati, dan memotivasi”. Namun pada tahun 2007, ibu Ankita didiagnosis menderita sirosis hati, suatu kondisi di mana hati Anda terluka dan rusak secara permanen. Yang terjadi selanjutnya adalah perawatan rutin selama bertahun-tahun dan menunggu donor muncul.

“Seperti keberuntungan, golongan darah saya cocok dengan miliknya (ibu). Pada tahun 2014, ketika saya berusia 19 tahun, saya memutuskan untuk mendonorkan 74 persen hati saya kepada ibu saya. Ini adalah kesempatan terbaik yang kami miliki untuk menyelamatkan hidupnya. Pada 26 Februari, dilakukan transplantasi,” kenang Ankita.

Tragisnya, ibunya meninggal hampir empat bulan setelah prosedur pada 3 Juli menyusul kegagalan multi-organ. Kehilangan ibunya adalah pengalaman yang menghancurkan.

“Dampak kematiannya sangat besar, mencabik-cabik keluarga kami saat ayah saya menikah lagi dan berpisah dari saya dan saudara perempuan saya. Itu adalah waktu yang sulit. Saya akhirnya tinggal bersama nenek saya, berjuang untuk berdamai dengan kehilangan wanita yang sangat berarti bagi saya, ”katanya.

Lebih buruk lagi, transplantasi juga berdampak signifikan pada kesehatannya. Dia membutuhkan satu tahun penuh hanya untuk pulih secara fisik dari prosedur tersebut.

“Saya terbaring di tempat tidur selama sebulan dan harus belajar duduk, berdiri, dan berjalan dari awal. Meskipun ibu saya meninggal, saya sangat bangga dengan keputusan saya untuk mendonorkan hati saya, dan saya akan melakukannya lagi tanpa ragu. Transplantasi memberinya tambahan empat bulan kehidupan. Dia tahu bahwa kami melakukan segala daya kami untuk menyelamatkannya. Mengatasi kehilangan memang sulit, tetapi waktu telah menyembuhkan beberapa luka psikologis yang saya alami dari pengalaman itu,” kenangnya.

Dia menambahkan bahwa ketika ayahnya pergi, ayah baptis dan ibu baptisnya, Manish dan Swati Rajoria, yang “secara tidak resmi” mengadopsinya. “Selain menjadi majikan pertama saya, mereka membantu saya menghadapi tantangan yang merugikan ini dan membuat nama saya sendiri dari awal,” katanya.

Donor hati keluarga Ankita Shrivastava.  Dia akan menjadi seorang atletAnkita Shrivastava, ibu dan saudaranya.

Menemukan penebusan dalam olahraga

Sejak kecil, Ankita selalu memiliki bakat di bidang olahraga. Dia mengklaim telah memainkan banyak olahraga di tingkat negara bagian dan bahkan menjadi perenang dan pemain bola basket tingkat nasional. Namun, setelah transplantasi, dia takut dia tidak akan pernah bisa bermain lagi.

“Atlet dalam diri saya menolak untuk membiarkan peristiwa yang mengubah hidup ini meredam semangat saya. Meskipun menjalani transplantasi, saya mengambil atletik dan menjalani pelatihan intensif, ”kenangnya.

Inspirasi untuk menekuni atletik datang dari seorang teman keluarga, seorang penerima jantung, yang bercerita tentang World Transplant Games. Ini menginspirasinya untuk mengambil atletik. Setelah menghabiskan satu tahun pemulihan, dia mulai berlatih dengan keras, menghabiskan lebih dari enam jam setiap hari untuk mencapai ambang batas kebugaran yang membuatnya memenuhi syarat untuk Permainan Transplantasi.

“Mempersiapkan diri menjadi atlet setelah transplantasi bukanlah hal yang mudah. Dalam tiga tahun pemulihan saya, saya menjalani rejimen pelatihan disiplin dengan pelatih di seluruh papan membantu saya. Saya akan bangun jam 4 pagi, berlatih dari jam 5–9 pagi di Pusat Otoritas Olahraga India di Bhopal, pergi ke kantor saya jam 10:30 pagi, dan kemudian kembali ke lapangan jam 7 malam. Jam pelatihan yang begitu ketat menghasilkan kesuksesan saya di World Transplant Games 2019 di Inggris Raya, ”informasinya.

“Selain itu, masalah pencernaan pasca transplantasi membuat saya harus mengikuti diet ketat, termasuk buah-buahan dan sayuran segar sambil menghindari junk food. Namun demikian, saya tetap disiplin dan fokus pada tujuan saya, menjalani beberapa sesi konseling dan bantuan psikologis,” tambahnya.

Setelah transplantasi, kematian ibunya dan keputusan ayahnya untuk keluar dari keluarga, dia juga harus mulai bekerja lebih awal untuk menghidupi keluarganya. Di usianya yang baru 19 tahun, ia mulai bekerja di perusahaan percetakan, penerbitan, dan animasi besar yang berbasis di Bhopal, sambil menyelesaikan kuliahnya.

Ankita Shrivastava menyumbangkan hatinya untuk ibunya.  Dia seorang atlet hari ini. Seiring waktu, bekas luka Ankita Shrivastava telah sembuh.

Game Transplantasi Dunia

Antara 15 dan 21 April 2023, Perth, Australia, akan menjadi tuan rumah Pertandingan Transplantasi Dunia ke-24.

Pertama kali diadakan pada tahun 1978, permainan ini diselenggarakan oleh Federasi Permainan Transplantasi Dunia, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Inggris yang bertujuan untuk mempromosikan olahraga amatir di antara penerima transplantasi organ, donor hidup, dan keluarga donor. Ini adalah acara yang diakui oleh Komite Olimpiade Internasional dan melihat lebih dari 60 negara berpartisipasi di dalamnya setiap empat tahun.

“Peserta adalah penerima atau donor organ, tertarik pada pelatihan, teknik, pelatih, dan rejimen yang lebih baik. Proses seseorang yang telah menjalani transplantasi untuk berpartisipasi dalam permainan ini sangat mudah, dan mereka dapat mendaftar melalui situs resminya,” jelasnya.

Pada edisi 2019, Ankita mencetak dua rekor dunia dalam cabang lompat jauh dan lempar bola putri.

“Saya termasuk di antara 14 anggota kontingen dari India [in 2019], sedangkan Amerika Serikat memiliki lebih dari 200 peserta. Meskipun menghadapi peristiwa yang mengubah hidup, saya memilih untuk mengatasinya dan tampil sebagai atlet yang menginspirasi,” katanya.

‘Tidak ada apa-apa tanpa sistem pendukung saya’

“Saya sangat berterima kasih kepada para pelatih, pelatih, dan mentor yang telah memainkan peran penting dalam perjalanan saya untuk menjadi seorang atlet,” catatnya.

Satish Kumar, mantan pemain kriket nasional, telah menjadi pelatih Ankita sejak pertama kali mengetahui tentang Permainan Transplantasi Dunia. “Dia tidak hanya memahami apa yang diperlukan untuk mengatasi operasi besar dan bangkit kembali tetapi juga telah menjadi pembimbing dan teman yang konstan sepanjang peningkatan mental dan fisik saya. Amit Gautam, sementara itu, telah memberi saya pelatihan khusus olahraga untuk acara saya, khususnya lompat jauh dan lari 100 meter,” katanya.

“Selain itu, saya mendapat hak istimewa untuk bekerja dengan ahli gizi penuh waktu dan pelatih olahraga, Saurabh dan Digvijay, yang telah membantu saya meningkatkan keterampilan saya sehari-hari. Pada hari-hari awal saya, Vishal Verma, seorang ahli kebugaran, memainkan peran penting dalam pemulihan saya dari operasi, membantu saya mendapatkan kembali kemampuan untuk duduk dan berjalan secara normal, yang tidak mudah,” tambahnya.

Menanti edisi World Transplant Games yang akan datang, Ankita merasa “beruntung” bisa bekerja sama dengan tim atletik University of Pennsylvania (Penn) karena dia juga melanjutkan studinya di The Wharton Business School.

“Saya yakin bahwa sumber daya dan keahlian mereka akan membantu saya tampil setara dengan ekspektasi yang telah saya tetapkan untuk diri saya sendiri,” ujarnya.

Ankita Shrivastava menyumbangkan hati dan hampir mati, tetapi sekarang adalah seorang atlet. Ankita Shrivastava berlatih keras untuk menjadi seorang atlet.

Mendanai ambisi

Sebagai seorang atlet yang bersiap untuk World Transplant Games, pendanaan untuk pelatihan dan persiapan merupakan tantangan besar. Untungnya, Ankita “beruntung” mendapatkan dukungan dari berbagai organisasi dan individu.

Salah satu organisasi nirlaba yang berperan penting dalam perjalanannya adalah Organ India — sebuah inisiatif oleh Yayasan Parashar yang berbasis di New Delhi untuk memfasilitasi donasi dan transplantasi organ di seluruh negeri — bersama dengan manajer timnya di sana, “yang tanpa lelah mendekati perusahaan individu dan dana untuk tim.

“Sementara sponsor yang diperoleh sejauh ini sederhana, itu telah membantu membiayai sebagian pengeluaran saya, termasuk sebagian dari biaya tiket saya. Terlepas dari dukungan yang diterima sejauh ini, saya masih membutuhkan dana tambahan untuk mempersiapkan turnamen yang akan datang secara memadai,” catatnya.

Akibatnya, dia secara aktif mencari sponsor tambahan dari merek, perusahaan, dan orang-orang yang bersedia mendukung perjuangannya. “Saya percaya bahwa dengan sumber daya dan dukungan yang tepat, saya dapat mencapai tujuan saya dan membawa kejayaan bagi negara saya di World Transplant Games,” tambahnya.

Lebih dari seorang atlet

Berkat skor GRE 335 dari skor tertinggi 340 dan bantuan dari firma konsultan penerimaan MBA, Ankita masuk ke The Wharton School of Business pada tahun 2022.

“Sementara itu, saya juga telah menjadi pengusaha serial di sektor IP, media, hiburan, dan edTech selama tujuh tahun terakhir. Bersama mitra bisnis saya Manish Rajoria dan Swati Rajoria, kami telah membangun delapan merek yang diakui di 25 negara. Karakter animasi prasekolah kami, termasuk Purple Turtle, telah tampil di lebih dari 350 buku, 14 waralaba prasekolah, dan bahkan acara TV di Discovery Kids,” klaimnya.

“Selain itu, saya juga sedang mengerjakan startup kesehatan dan kebugaran bernama Airfitt, bersama dua teman sekelas saya dari Wharton. Airfitts pada dasarnya adalah pusat CrossFit yang berlokasi di bandara, dirancang untuk penggemar kebugaran yang berjuang untuk mempertahankan jadwal olahraga karena perjalanan yang panjang, jam kerja yang sibuk, keluarga, atau hanya kemalasan, ”tambahnya.

Apa yang mendorong beban kerjanya yang luar biasa adalah “kecenderungan alami untuk bekerja dengan baik di bawah tekanan”.

Melihat ke depan

Setelah berkompetisi di World Transplant Games yang akan datang, Ankita Shrivastava berencana untuk terus mengejar kecintaannya pada kewirausahaan dan inovasi, dengan fokus pada media dan hiburan, edTech, serta ruang kesehatan dan kebugaran. Dia percaya bahwa masih banyak potensi yang belum dimanfaatkan di industri ini dan berharap dapat berkontribusi terhadap pertumbuhan dan perkembangan mereka.

“Selain pengejaran profesional saya, saya juga berencana untuk melanjutkan upaya saya untuk memotivasi dan membimbing penyintas transplantasi lainnya. Sebagai anggota kehormatan dari beberapa organisasi, termasuk Young Indians dan Organ India, saya telah terlibat dalam berbagai inisiatif yang bertujuan untuk menciptakan kesadaran tentang donasi organ. Bimbingan saya berkisar dari kewirausahaan hingga olahraga, dan saya berkomitmen untuk membantu orang lain dengan cara apa pun yang saya bisa,” katanya.

“Saya percaya bahwa pengalaman saya telah mengajari saya nilai ketahanan, tekad, dan kerja keras. Saya berkomitmen untuk berbagi pelajaran ini dengan orang lain untuk membantu mereka mencapai tujuan dan aspirasi mereka. Pada akhirnya, saya merasakan tanggung jawab untuk memberi kembali dan membuat dampak positif dalam kehidupan orang lain dan akan terus melakukannya dengan cara apa pun yang saya bisa,” tambahnya.

(Diedit oleh Pranita Bhat; Gambar milik Ankita Shrivastava)

Author: Gregory Price