92-YO Journalist Who Made France Fall in Love with Indian Prints

92-YO Journalist Who Made France Fall in Love with Indian Prints

Ini adalah pagi musim dingin yang dingin di Paris, dan jalur berbatu serta bangunan bersejarah menjadi foto yang sempurna di kartu pos. Pembeli memadati toko-toko untuk berbelanja di menit-menit terakhir, dan boulangeries serta kafe dipenuhi oleh turis dan penduduk lokal.

Dan seperti kebanyakan jalan lain di sepanjang tahun ini, Rue 21 St Sulpice tidak asing dengan hiruk pikuk liburan. Saint-Sulpice adalah salah satu distrik paling mewah di ibu kota Prancis, dan ribuan orang berduyun-duyun mengunjungi gereja lokal berusia 400 tahun, pub, kafe, dan toko.

Tetapi bahkan di tengah kesibukan orang yang lewat, ada satu toko yang menarik perhatian Anda — Mohanjeet. Dikatakan sebagai toko tertua di jalan, itu memancarkan pesona nostalgia, dengan cetakan di balik sisa-sisa kaca yang lebih sederhana. Ibukota fesyen dunia ini tidak pernah kehilangan gaya baru dan desain apik, tetapi atelier berusia 51 tahun ini memiliki daya pikat yang tidak dimiliki oleh beberapa orang lain di area ini.

Yang memimpinnya adalah Mohanjeet Grewal yang berusia 92 tahun, yang mengatakan bahwa di Mohanjeet, setiap koleksi memiliki cerita.

Grewal telah dianggap sebagai ‘duta mode India’, gelar yang paling dia sayangi. Setelah menjejakkan kaki di dunia mode pada tahun 1962, karyanya, katanya, adalah syair untuk India dan kesaksian budaya yang dia hormati.

“Setiap koleksi saya, setiap aksesori, berbicara tentang suatu wilayah di India — perpaduan antara tradisi dan modernitas,” catatnya dalam percakapan dengan The Better India.

Koleksi Mohanjeet Grewal sedang dimodelkan di ParisKoleksi Mohanjeet Grewal dimodelkan di Paris, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

Disulam dengan cinta, berakar pada budaya

Meskipun dia tidak memiliki paparan sebelumnya atau pelatihan formal dalam mode, Mohanjeet mengandalkan suar alaminya untuk memilih dan menggabungkan desain.

“Misalnya, ambil saree mini yang saya rancang pada tahun 1967,” katanya. “Saya selalu memakai saree tapi saya baru saja mulai memakai mini. Jadi saya mendesain keliman sari, di atas lutut. Itu baru saja terjadi! Demikian pula, saya mendesain dhotis berbingkai emas sebagai sampul untuk membuatnya menjadi siluet yang relevan secara global.”

Demikian pula, dia selalu terbuka untuk jalan baru di bidang mode, dan merupakan salah satu orang pertama yang memperkenalkan cetakan khadi dan cerah, kontras dari Rajasthan ke Eropa.

Dia mengungkapkan akar inspirasinya — miniatur India.

“Jika Anda melihat lebih dekat pada polanya, Anda akan melihat tujuh hingga delapan cetakan berbeda. Saya mencampur cetakan dan menggabungkan bahan – sutra India, katun dan kain bordir, logam yang dipalu atau disikat, ”catatnya, menambahkan bahwa hubungannya dengan pengrajin India yang memandu kreasinya.

Asosiasi ini telah menjadi salah satu saling pengertian.

Mohanjeet Grewal bersama HE Mr. Jawed Ashraf Duta Besar India untuk PrancisMohanjeet Grewal dengan HE Mr. Jawed Ashraf Duta Besar India untuk Prancis, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

“Saya sangat menghormati pekerjaan kain. Saya ingin menjadi orang India dan selalu memberi label ‘Made in India’. Saya telah menjual pakaian mahal untuk menunjukkan bahwa apa yang dibuat di India bisa sangat disesuaikan, disulam dengan tangan, dan tidak bermutu rendah. Pakaian Mohanjeet adalah untuk seumur hidup, dan hampir merupakan pakaian eksklusif, ”katanya.

Ketika ditanya dari mana kecintaan terhadap cetakan India ini berasal, dia mengatakan perjalanan itu dibentuk oleh pilihan yang berani serta pengalamannya.

Mohanjeet Grewal, pelopor mode India di PerancisMohanjeet Grewal, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

Dari Punjab ke Paris: Sebuah kisah yang membawa cetakan India ke dunia

Masa kecil Grewal ditandai dengan ingatan akan Pemisahan, kenangnya. Keluarganya harus bermigrasi dari Lahore ke Patiala, tempat Grewal dibesarkan sampai dia pindah ke AS pada tahun 50-an untuk melanjutkan studi lebih lanjut.

Mengikuti gelar Doktor di Berkeley pada tahun 1955, Grewal memulai karirnya sebagai jurnalis, dan namanya menjadi pemandangan umum di harian bergengsi seperti New York Herald Tribune dan New York Times. “Itu sangat menyenangkan,” kenangnya.

Setelah tugas di luar negeri ini, ketika dia kembali ke India pada tahun 1960, dia menyadari bahwa dia tidak mengingat negara saat dia meninggalkannya. “Saya tidak tahu India, kecuali Gandhi!,” guraunya.

Tanpa banyak rencana, tetapi mengetahui dia ingin melakukan hal-hal hebat, dia mengemasi tasnya sekali lagi dan pindah ke Paris, di mana — seperti yang akan segera dia pelajari — sisa hidupnya akan mulai terbentuk.

Mohanjeet Grewal ketika dia berusia tiga puluhan dan pada awal karir fesyennyaMohanjeet Grewal ketika dia berusia tiga puluhan, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

Kehidupannya di ibu kota Prancis dimulai dengan cerita yang menarik.

Ingin melakukan sesuatu tentang krisis pertukaran uang di India, Grewal mengatakan dia mendekati Menteri Keuangan India saat itu Morarji Desai dengan sebuah ide.

“Saya bertanya kepadanya, ‘Anda meratapi kekurangan devisa, mengenakan bea masuk dan membatasi mata uang keluar… tetapi mengapa Anda tidak mendorong peningkatan ekspor? India memiliki begitu banyak hal untuk ditawarkan, begitu banyak untuk dijual.’”

“Jawaban menteri mengejutkan saya. Dia meminta saya untuk menyiapkan proyek dan kembali dengan hasilnya,” catatnya.

Maka, dengan kepercayaan menteri dan investor, dia mulai mengekspor “bagasi tekstil India” ke Prancis pada Mei 1964. Pada tahun yang sama, dia membuka butik pertamanya La malle de l’Inde dengan 3.000 franc, yang dia meminjam dari seorang teman.

Mohanjeet dengan Jean Claude Carriere dan William Klein SummerMohanjeet dengan Jean Claude Carriere dan William Klein Summer, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

“Visi saya adalah menampilkan dan menjual keahlian India di kota-kota seperti Paris. Saya sendirian memilih barang-barang yang saya pikir akan sesuai dengan kebutuhan dan harapan orang Prancis, ”katanya.

Beberapa kali dalam setahun, Grewal melakukan perjalanan ke India untuk mencari kain terbaik, yang ditenun dengan tangan oleh para pengrajin. Akibatnya, dia membuka butik lain pada tahun 1968 di rue St Germain des Prés, dan kemudian pada tahun 1971, toko utama Mohanjeet — satu-satunya yang tersisa — di Rue 21 St Sulpice.

‘Seperti pembuat tembikar dengan tanah liat’

Saat pria berusia 92 tahun itu menyambut klien (sekarang berteman) — orang-orang seperti Romain Gary, Jean Seberg, Catherine Deneuve, Yves Saint Laurent, dan Jane Fonda — dia mengenang bagaimana waktu telah berubah.

“Bertahun-tahun lalu, fesyen dipimpin oleh nama-nama besar seperti Balenciaga dan Dior. Seluruh pasar menunggu koleksi teratas itu keluar untuk mengatakan apa yang ada atau tidak. Pasar massal sedang menunggu koleksi itu untuk ditiru, dan melepas pakaian itu dari nama-nama terkenal. Tapi hari ini, bukan itu masalahnya, ”katanya.

Aktris Prancis Catherine Deneuve mengenakan MohanjeetAktris Prancis Catherine Deneuve mengenakan Mohanjeet, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

“Saat ini, ini adalah pertunjukan harian. Kami memiliki ribuan nama dan ada desainer di mana-mana. Semuanya sangat cepat-maju. Tidak ada batasan untuk kreativitas. Hal-hal terus datang dan pergi, itu berubah setiap saat.

“Masyarakat saat ini rela menutup mata pada kualitas, pada kisah nyata, pengetahuan untuk memiliki lebih banyak pakaian. Saat ini semua orang tampaknya mengenakan pakaian yang sama, ”komentarnya.

Tapi, mereknya tidak berubah.

Mohanjeet masih mengandalkan promosi dari mulut ke mulut dan belum beralih ke e-commerce. Alasannya, katanya, adalah untuk dapat menunjukkan dan menjual pakaian tersebut kepada “beberapa penggemar sejati yang benar-benar dapat menikmati karya dan keindahan di balik semua kreasi tersebut”.

Germano - aktris perancis Romy Schneider memakai MohanjeetAktris Jerman-Prancis Romy Schneider mengenakan Mohanjeet, Kredit gambar: Tim Mohanjeet

Di merek tersebut, setiap desain diproduksi hanya dalam tiga ukuran S, M dan L dan Mohanjeet menekankan bahwa setelah terjual habis, desain yang sama mungkin akan tersedia kemudian, tetapi bahannya tidak pernah sama.

Ketika sang legenda fesyen sedang tidak sibuk di ateliernya, dia berkata bahwa dia senang menjelajahi Paris dan menikmati apa yang ditawarkannya. “[I visit] museum, pameran, bioskop, [and enjoy] menari, opera, mendengarkan musik, ”katanya, menambahkan bahwa dia tidak pernah mendefinisikan dirinya sebagai penata gaya, bahkan hingga hari ini.

“SAYA [instead] mendefinisikan diri saya sebagai pembuat tembikar yang memiliki tanah liat di tangannya dan melakukan sesuatu darinya.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Gregory Price