‘A Bike-Turned-Food Stall Funded My Solo Rides to 10 Indian States, Myanmar & Nepal’

Jibin MAdhu solo traveller from Kerala

Pada 1 April 2021, Pala, penduduk asli Kottayam, Jibin Madhu, mengemasi tas dengan beberapa pakaian dan kebutuhan lainnya dan meninggalkan rumahnya untuk mencari pekerjaan. Sementara Yamaha FZ-nya memiliki tangki bensin penuh, dompetnya hanya memiliki Rs 5.000. Tetapi dia yakin bahwa pekerjaan tetap dan penuh waktu tidak akan pernah berhasil baginya karena dia ingin menjelajahi hal-hal baru. Jadi, dia memutuskan untuk menghabiskan berhari-hari di berbagai tujuan, bekerja di suatu tempat tidak lebih dari sebulan, mendapatkan uang, dan bepergian ke tempat lain.

Namun, perjalanan ‘singkatnya’ diperpanjang menjadi satu tahun, tiga bulan dan 17 hari, di mana pemuda 24 tahun itu mengunjungi Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Madhya Pradesh, Jammu dan Kashmir, Uttarakhand, Meghalaya, Maharashtra, Sikkim, Himachal Pradesh dan bahkan melintasi Nepal dan Myanmar, mengubahnya menjadi perjalanan ‘internasional, seluruh India’.

Menariknya, orang tua dan teman-temannya mengetahui tentang petualangan ini melalui postingan Instagram dan video YouTube-nya, dan mereka mencoba membujuknya untuk tidak melakukannya. Tetapi bahkan dengan fasilitas terbatas dan mengatasi kondisi iklim yang ekstrem, ia menjelajahi wilayah baru dengan kendaraan roda duanya.

“Sejak saya ingat, saya tertarik bepergian. Perbukitan, sungai, dan tempat-tempat wisata di dekatnya adalah tujuan kemudian dan perlahan-lahan berkembang, ”kata Jibin, lulusan manajemen hotel. “Sejak saya masih remaja, perjalanan ke seluruh India selalu menjadi impian saya.”

Pelancong solo Jibin Madhu dari KeralaJibin Madhu– pelancong tunggal.

“Setelah mengatakan ini, saya tidak memiliki pengalaman sebelumnya melakukan perjalanan yang begitu panjang sendirian. Saya pikir mengantongi pekerjaan paruh waktu akan mudah tetapi itu adalah bagian terberat dari seluruh perjalanan. Baru setelah bertemu 14-15 orang saya bisa bekerja di dhaba, itu juga dengan upah yang tidak seberapa,” cerita pengendara itu.

Warung makan roda dua

Ketika mencari pekerjaan di lokasi yang berbeda menjadi tugas dan dompetnya terasa lebih ringan, Jibin memutuskan untuk memanfaatkan sumber daya yang tersedia untuk memulai warung makan dengan sepedanya. Dia memiliki kompor minyak tanah dan beberapa peralatan bersama dengan nasi Kerala matta. Dia membeli beberapa item lagi untuk menyajikan mie, roti omelet, dan teh kepada para pelancong di rutenya. Dapur didirikan di atas kotak sepeda tempat air dan bahan bakar disimpan. Semuanya terasa sederhana karena dia memiliki pengalaman sebelumnya di dapur.

“Di daerah dataran tinggi bagian timur, hampir tidak ada warung makan. Saya memulai bisnis saya di sini dan itu sukses instan. Saya membeli bahan-bahannya dari lembah. Ketika orang Keralite berkunjung, saya juga menyajikan nasi rebus dan saya mendapat Rs 500-600 per hari dari warung makan roda dua saya, ”kata Jibin.

Dia juga menambahkan bahwa selama perjalanan dia melihat banyak orang menjalankan kios seperti itu di kendaraan mereka. Ini adalah bagaimana ide itu menyerangnya. Jibin membeli beberapa peralatan dan piring kertas lagi setelah mendapatkan jumlah yang layak. Sisanya dihabiskan untuk bahan bakar dan kebutuhan lainnya untuk perjalanan. Dia bahkan mampu mengirim jumlah yang cukup baik ke rumahnya dari total pendapatan.

“Lebih dari pendapatan dari warung, itu karena kebaikan orang-orang yang saya memulai perjalanan impian saya. Sementara beberapa menawari saya pekerjaan, yang lain memberi saya ruang untuk tidur. Seorang pria dari Assam bahkan memberi saya sebuah tenda, karena tenda saya robek di tengahnya,” kenangnya.

Pelancong solo Jibin Madhu dari KeralaBerkeliaran melalui timur.

Meskipun semua cegukan ini, perjalanan itu tidak mudah sama sekali. Sepedanya mogok beberapa kali dan Jibin harus menghabiskan sekitar Rs 10.000 untuk perbaikannya. “Tapi yang membuat saya bertahan selama ini adalah kegemaran orang asing, bantuan dari sesama pengendara dan dukungan dari pengikut saya di media sosial,” kata YouTuber yang memiliki 16.900 pelanggan di platform tersebut. Channelnya bernama Kumbu Travel yang diisi dengan pengalaman perjalanan langsung yang dibagikan dalam bahasa Malayalam dan Tamil.

Selama perjalanan, seorang vlogger dari Tamil Nadu menampilkan Jibin di salurannya yang membawa banyak pemirsa Tamil ke Kumbu Travel. Sebagai tanda terima kasih, Jibin sesekali membuat video dalam bahasa Tamil.

Pelancong bahkan ikut serta dalam aksi protes petani selama tinggal di Delhi.

Sementara pengendara biasa menempuh ratusan kilometer sehari, Jibin menemukan tujuan dan tinggal di sana selama beberapa hari mengetahui orang-orang dan budayanya. Ini juga membantunya menemukan pekerjaan kecil juga.

“Saya tidak pernah membayangkan perjalanan acak akan berubah menjadi perjalanan seluruh India. Ada sesuatu tentang perjalanan yang membuat saya terus berjalan tidak peduli rintangan dan tantangan apa pun yang datang di antaranya. Bepergian memberikan rasa baru kebebasan dan kepuasan,” sembur anak muda itu.

Jibin berencana mengunjungi negara asing termasuk Thailand dengan kendaraan roda duanya. Dia sedang mempersiapkan diri dan sepedanya untuk perjalanan besar ini sekarang. “Apa pun yang terjadi, saya akan menyiapkan kompor minyak tanah dan peralatan yang memberi saya kepercayaan diri untuk mencapai tujuan saya,” katanya.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Gregory Price