A Curtain Puller at Drama Clubs Once Controlled 50% of India’s Box Office Collections

JF Madan

Jamshedji Framji Madan — pebisnis Parsi, raja film dan pemilik Teater Madan, yang pada satu titik menguasai lebih dari 50% koleksi box office selama era film bisu India — memulai karirnya di bisnis hiburan sebagai penarik tirai untuk seorang amatir klub drama.

Dari penarik tirai, dia melakukan perjalanan luar biasa yang membuatnya memperkenalkan media hiburan baru untuk publik India. Dalam karirnya yang kaya, ia membangun jaringan ruang bioskop, tenda bioskop, dan bisnis distribusi dan produksi film yang bertanggung jawab atas lebih dari 100 film bisu dan ‘talkie’ di tahun-tahun awal industri film India. (Gambar di atas milik Wikimedia Commons)

Dimulai sebagai Perusahaan Bioskop Elphinstone pada tahun 1902, Teater Madan pada satu titik menjadi bisnis pembuatan film, distributor, dan teater terbesar di India. Selain membawa bisnis film awal ke Kalkuta, Teater Madan disebut-sebut juga menguasai 127 bioskop pada puncaknya.

Menemukan sertifikat saham langka Teater Madan yang dibatasi tahun 1919 oleh JF Madan pelopor film bisu awal dan bioskop tenda dan mereka kemudian menjadi peserta pameran terbesar dengan 127 ruang bioskop di tahun 20-an… pic.twitter.com/0uwsrqzcC7— Shivendra Singh Dungarpur ( @shividungarpur) 7 Juli 2018

Drama — cinta pertama Madan

JF Madan lahir pada tanggal 27 April 1856 di Navsari, Gujarat, dan tumbuh dalam kemakmuran yang relatif di Bombay (Mumbai) sebelum ayahnya mengalami kehancuran finansial karena kehilangan banyak uang dalam skema tanah.

Ini memaksa Madan muda untuk mencari pekerjaan sejak dini dan dia bergabung dengan klub drama amatir, Elphinstone Natak Mandali, sebagai penarik tirai dan kemudian menjadi aktor pada tahun 1868. Madan adalah seorang yang alami di atas panggung dan melakukan perjalanan ke seluruh penjuru India dengan drama tersebut. klub.

Di usia akhir dua puluhan, dia memutuskan untuk memulai bisnisnya sendiri sebagai pedagang anggur dan pemasok kebutuhan umum dan pindah ke Calcutta (Kolkata).

Sukses dalam bisnis berarti dia menjadi pemasok utama minuman keras dan perbekalan untuk Angkatan Darat India Britania. Tetapi dia menggunakan keuntungan yang dihasilkan dari bisnisnya untuk memproduksi drama, membangun ruang tari dan teater, rumah bermain, dan bahkan membeli Teater Corinthian dan Teater Alfred yang terkenal di Calcutta.

Pada pergantian abad ke-20, film-film dari Barat dipertunjukkan kepada penonton di India. Melihat peluang, ia mendirikan Perusahaan Bioskop Elphinstone (pendahulu Teater Madan) untuk memamerkan film asing di kota.

“Pada awal 1902, dia membeli peralatan bioskop dari agen perusahaan Pathe [in France] dan mulai menyelenggarakan pertunjukan ‘bioskop’ di tenda-tenda yang dipasang di berbagai lokasi penting di Calcutta. Ketika bisnisnya mulai berkembang, Madan menyadari perlunya memiliki lokasi permanen agar ia dapat memperluas dan mengkonsolidasikan bisnisnya untuk pameran film, ”tulis Karan Bali untuk Upperstall.com, platform independen yang meliput bioskop di India.

Menurut Devasis Chattopadhyay, seorang kolumnis dan spesialis komunikasi yang menulis untuk Live History India, Madan juga mulai memproduksi dan memamerkan serangkaian film bisu termasuk ‘Gerakan Partisi Benggala Besar: Pertemuan dan Prosesi’ oleh Jyotish Sarkar pada tahun 1905.

Pada tahun 1907, ia membangun gedung bioskop pertama yang dibangun khusus di India, Istana Gambar Elphinstone di Kolkata (baru-baru ini dibongkar sebagai Teater Chaplin) untuk pameran film-film yang diperolehnya. Menurut Bali, “Dia kemudian berkembang dengan membangun rantai aula gambar semacam itu dan dalam waktu singkat, kerajaan Madan meluas ke seluruh India, Burma, dan Ceylon. [Sri Lanka],” tulis Bali.

Tonggak penting lainnya datang pada tahun 1911 ketika Madan memfilmkan final sepak bola IFA Shield di Kolkata antara Klub Sepak Bola Mohun Bagan yang legendaris dan tim sepak bola Inggris. Ini adalah pertama kalinya acara olahraga di India difilmkan.

Sekitar dua tahun kemudian pada tahun 1913, bagaimanapun, sen jatuh untuk bioskop India ketika Dadasaheb Phalke yang legendaris merilis film fitur buatan India pertama, Raja Harishchandra. Ini membuka pintu air bioskop buatan lokal.

Pada tahun 1917, Madan juga ikut-ikutan ini dan memproduksi film bisu seperti Satyavadi Raja Harishchandra, versi singkat dari film perintis Phalke. Ini juga merupakan film fitur berdurasi penuh pertama yang dibuat di Calcutta.

Untuk menambah pundi-pundinya, ia juga memperoleh hak eksklusif untuk memamerkan film-film Pathé Frères, sebuah perusahaan peralatan dan produksi film Prancis utama, di anak benua India.

Tetapi periode selama 1914 dan 1918 (Perang Dunia I) juga membuatnya berkembang dalam bisnisnya yang lain sebagai pemasok perbekalan untuk Tentara India Britania. Pada tahun 1918, ia bahkan dianugerahi gelar Officer of the Order of the British Empire (OBE) atas jasanya dalam perang.

Setahun kemudian, dia meluncurkan perusahaan pembuat film korporat pertama di India. Menurut Devasis Chattopadhyay, dia mengambil bisnis teater Parsi, produksi mimikri, dan pembuatan film bisu dan mendirikan Madan Theaters Limited. Itu secara resmi didirikan pada 27 September 1919 dan terdaftar di Panitera Perusahaan di Calcutta.

“Madan Theaters Ltd memulai perjalanan pembuatan filmnya dengan Bilwamangal (1919). Film ini disutradarai oleh Rustomji Dotiwala dan dibintangi oleh Dorabji Mewawala dalam peran utama bersama aktris panggung populer, Miss Gohur, berperan sebagai penggoda, Chintamani, ”tulis Bali.

“Dianggap akan hilang selamanya karena Madan kehilangan hampir semua film mereka dalam kebakaran besar, sekitar 20 menit film tersebut telah secara ajaib dilacak dan diberikan ke National Film Archive of India (NFAI) dari Cinematheque Francaise di Paris. . Rekaman tersebut menunjukkan bahwa Bilwamangal memiliki arahan seni yang cukup canggih pada saat itu dan termasuk di antara adegan-adegan lainnya, Bilwamangal berdebat dengan ayahnya dan tarian oleh Chintamani, ”tambahnya.

Hingga Keruntuhan Wall Street tahun 1929, perusahaannya Madan Theatres menjadi bisnis pembuatan film, distributor, dan teater terbesar di India. Mereka adalah peserta pameran talkie pertama di India. Pada tahun 1931, hanya beberapa bulan setelah Ardeshir Irani menyutradarai dan memproduseri talkie pertama di India, Alam Ara, Teater Madan memproduksi talkie Bengali pertama, Jamai Sashthi.

Setahun kemudian, perusahaan memproduksi Indra Sabha, sebuah film yang disutradarai oleh putra ketiganya JJ Madan, yang hingga hari ini memegang rekor dunia untuk lagu terbanyak dalam satu film yaitu 71.

“Mengikuti tren populer, sebagian besar film Madan adalah film mitologi, tetapi mereka juga mengeksplorasi fantasi aneh atau subjek sosial. Awalnya artisnya berasal dari panggung, pemeran utamanya biasanya cewek Anglo-India yang memakai nama samaran India,” tulis Bali.

Kematian dan kejatuhan

Namun, dia meninggal sebelum menyaksikan tonggak sejarah tersebut pada 30 Juni 1923.

Yang lebih parah, enam tahun setelah kematiannya, kerajaan produksi film yang dibangunnya menderita secara masif akibat Wall Street Crash. Pada pertengahan 1930-an, jaringan teaternya dan sebagian besar bisnis filmnya hilang. Pada tahun 1937, Teater Madan memproduksi film terakhirnya sebelum ditutup untuk selamanya.

JF Madan adalah perintis industri film India, tetapi tetap dilupakan hingga hari ini bahkan oleh kota Calcutta (Kolkata), yang telah dia berikan begitu banyak.

Namun, menurut Kelompok Riset Teater Madan, “Saat ini Jalan Madan di pusat Kolkata masih menghormati filantropi JF Madan, yang mencakup sumbangan yang cukup besar untuk orang-orang termiskin di Kalkuta dan komunitas Parsi. Beberapa film topikal bertahan dan NFAI telah berhasil memulihkan bagian dari dua film fitur produksi Madan. Dengan berakhirnya era layar tunggal, tetapi minat terhadap asal-usul film India tumbuh dari hari ke hari, pekerjaan sedang dilakukan untuk merekam dan melestarikan periode penting ini dengan lebih baik dalam sejarah negara tersebut.”

Menemukan Jejak JFMadan di jalan-jalan Kolkata Moghul Film India pertama yang mendirikan Madan Theaters Limited dengan 127 bioskop pada tahun 1920-an… sekarang kantornya menjadi Hotel dalam ingatan mereka dan jalan yang dinamai menurut namanya… beberapa ruang bioskop yang dibangun olehnya bertahan … pic.twitter.com/qRhktLiiNS— Shivendra Singh Dungarpur (@shividungarpur) 23 Februari 2021

Sumber:
‘Pionir Parsi dari Industri Film Bengali’ oleh Devasis Chattopadhyay; Diterbitkan pada 2 Oktober 2022 atas izin Live History India
‘JF Madan’ oleh Karan Bali, Diterbitkan pada 24 September 2016 atas izin Upperstall.com
Kelompok Riset Teater Madan

Author: Gregory Price