After Lay-Off, NRI Found New Blend For Success in Mushroom Coffee Startup

mushroom coffee

Saat bekerja sebagai koki di Uni Emirat Arab, meluncurkan sebuah startup tidak pernah ada di benak Lalu Thomas. Tetapi menciptakan produk makanan bernilai tambah adalah. Pada saat dia menyelesaikan 15 tahun di UEA, pria berusia 45 tahun itu mulai merasa rindu dan ingin kembali ke kampung halamannya Kollam di Kerala.

“Saya kehilangan pekerjaan pada tahun 2019, saat itulah saya memutuskan untuk kembali selamanya dan memulai usaha saya sendiri di India,” kata Lalu kepada The Better India.

Sekembalinya ke Kerala, Lalu awalnya memutuskan untuk bertani jamur yang merupakan hobi ibunya semasa kecil.

“Saya mulai menanam jamur tetapi segera menemukan bahwa itu tidak menguntungkan sama sekali. Kami tinggal di daerah terpencil di Kollam di mana tidak banyak permintaan akan jamur. Juga, itu tidak benar-benar sesuai dengan rencana bisnis saya, tetapi saya yakin saya akan melakukan sesuatu di industri makanan,” kenangnya.

Untuk mencari ide, dia menghubungi Krishi Vigyan Kendra (KVK) di Kollam dan meminta untuk melakukan penelitian dengan mereka.

“Saya berbicara dengan banyak peneliti di Krishi Kendra, dan mereka juga menyarankan agar saya membuat produk bernilai tambah yang unik dan baru. Ada banyak brainstorming, tetapi saya cukup terpaku untuk memanfaatkan jamur yang saya tanam di peternakan. Saya menyarankan sup jamur pada awalnya, tetapi ide itu ditolak karena meskipun pasarnya sangat besar, ada banyak merek yang menjual produk yang sama, ”katanya.

Saat itulah Lalu memikirkan ide memanfaatkan kecintaan Malayalis terhadap minuman – terutama teh dan kopi. Dan ide ini menjadi awal dari startup makanan fusion Chef Bae, yang diluncurkan pada November 2022. Di bawah naungannya, Lalu juga meluncurkan minuman unik — La Bae, yang dibuat dengan bubuk kopi yang diresapi jamur.

Seperti secangkir joe biasa, tetapi dengan keunggulan ekstra

“Saya pernah mendengar tentang minuman yang mengandung jamur, tetapi tidak pernah mengeksplorasi idenya sendiri. Kami mulai dengan teh, tetapi tidak berhasil seperti yang kami inginkan, jadi kami memusatkan perhatian pada kopi. Dengan bantuan para peneliti di KVK, saya dapat menyempurnakan perpaduan yang unik — kopi jamur,” kata Lalu.

Kopi yang mengandung jamur adalah perpaduan bubuk jamur dan kopi, yang menghasilkan minuman yang gelap, halus, dan eksotis. Meskipun rasa campurannya mirip dengan kopi biasa, banyak konsumen yang melaporkannya memiliki rasa yang ‘bersahaja’.

Kopi jamur Lalu dapat digunakan untuk membuat moka dan latte yang lezat, tetapi disarankan untuk merebus bubuknya dalam air panas tanpa menambahkan susu atau gula untuk menikmati rasa secara maksimal.

kopi jamurLalu menggunakan lima jenis jamur yang dikumpulkan, dibersihkan, dan dikeringkan menggunakan mesin bertenaga surya. Kredit Gambar: Lalu Thomas

Anggap saja sebagai kopi biasa Anda, tetapi dengan keunggulan ekstra menjadi lebih sehat, lapor Healthline.

“Kami menggunakan lima jenis jamur — taiga, tiram, ekor kalkun, bibit dan susu — yang dikumpulkan, dibersihkan, dan dikeringkan menggunakan mesin bertenaga surya, sebelum dicacah dan digiling menjadi bubuk. Ini ditambahkan ke kopi, yang memberikan tekstur minuman yang sangat unik. Awalnya akan terasa seperti kopi biasa, tetapi meninggalkan sedikit jamur di bagian akhir, ”katanya.

Namun proses menyempurnakan campurannya tidak mudah, dan Lalu butuh waktu dua tahun untuk menghasilkan kopi jamur dengan proporsi yang tepat.

“Setiap bungkusnya 70 persen bubuk jamur dan 30 persen bubuk kopi. Kami menggunakan kopi arabika 100 persen tanpa sawi putih yang biasanya ditambahkan ke bubuk kopi,” jelasnya. “Jamur bersumber dari peternakan kami sendiri dan juga dibeli dari Maharashtra. Kami tidak memiliki perkebunan kopi, jadi kami mendapatkan kopi dari Wayanad.”

Nilai gizi dan umur simpan kopi jamur kemudian dievaluasi di laboratorium Council for Food Research and Development (CFRD).

“Karena kami tidak menggunakan bahan pengawet, umur simpan kopi kami adalah 12 bulan. Kopi jamur adalah sumber kafein yang lebih berkelanjutan daripada kopi biasa, karena dorongan energinya lebih lambat dan lebih tahan lama. Beberapa orang juga mengklaim bahwa kopi jamur membantu mereka merasa lebih fokus dan waspada, tanpa kegugupan atau gangguan yang sering diasosiasikan dengan kopi biasa,” jelas Lalu.

Seberapa baik kopi jamur?

Perpaduan jamur dan kopi tidak hanya memanjakan lidah Anda, tetapi juga memiliki banyak manfaat kesehatan, menurut laporan Lifestyle Asia. Mengutip Dr Bindiya Gandhi, dokter pengobatan keluarga dan integratif bersertifikat ganda, mereka menjelaskan, “Kopi jamur pada dasarnya adalah kopi dengan jamur — bukan hanya jamur biasa, tetapi jamur obat, adaptogenik yang membantu energi, fokus, dan stamina. Jadi Anda mendapatkan kafein tanpa kegelisahan yang sering memengaruhi kortisol Anda [the hormone associated with stress] produksi.”

Lalu mencatat, “Penelitian menunjukkan bahwa jamur memiliki sifat anti-inflamasi dan dapat membantu menghilangkan stres dan meningkatkan kualitas tidur. Jenis jamur tertentu memiliki khasiat penambah kekebalan, terutama varietas seperti Chaga. Kopi juga merupakan sumber antioksidan yang baik, jadi kombinasi keduanya menjadi minuman kesehatan yang luar biasa.

Lalu ThomasKopi yang mengandung jamur dikembangkan bersama Krishi Vigyan Kendra (KVK) di Kollam. Kredit gambar: Lalu Thomas

La Bea bersiap memasuki pasar nasional dan internasional dalam beberapa bulan mendatang. “Produk sedang dalam pengepakan dan pembuatan, dan akan tersedia untuk dijual di India pada Maret 2023. Kami juga akan mengirimkannya ke UEA. Di India, ini akan tersedia di situs e-commerce seperti Amazon dan juga di toko retail tertentu,” kata Lalu.

Sementara itu, rasa haus Lalu akan makanan fusion sangat terasa. Tanyakan kepadanya tentang rencana masa depannya dan dia berkata, “Saya punya ide untuk lebih banyak produk fusi unik dengan jamur — madu jamur, cokelat jamur, kue jamur, dll. Jamur sangat serbaguna dan sehat, jadi kami ingin menjelajahi sebanyak mungkin kemungkinan. yang kami bisa.”

Diedit oleh Asha Prakash

Author: Gregory Price