Banker Quits Hong Kong Job to Chase Diving Dream & to Increase Goa’s Coral Cover

coral reefs

Saat itu tahun 2007. Venkatesh Charloo, berasal dari Bengaluru, sedang berjalan di sepanjang pantai di Goa ketika pandangannya tertuju pada seekor ikan bidadari yang tertangkap dalam jaring hantu. Dia menghabiskan beberapa menit berikutnya untuk melepaskan jaring dalam upaya untuk membebaskan ikan. Yang membuatnya heran, begitu binatang itu dilepaskan, ia menggosokkan dirinya ke tangan penyelamatnya seolah-olah mengucapkan ‘terima kasih!’.

Itu adalah momen perubahan bagi Venkatesh. Dia menyadari tujuannya di sini adalah sesuatu yang lebih besar.

“Saya sadar bahwa ada begitu banyak makhluk laut yang sekarat di sekitar kita dan sangat sedikit yang kita lakukan untuk menyelamatkan mereka,” katanya kepada The Better India.

Namun perjalanan yang membawanya ke titik ini kembali 11 tahun ketika dia bekerja sebagai bankir di Hong Kong.

Pusat menyelam melatih penyelam bersertifikat internasionalPusat menyelam melatih penyelam bersertifikat internasional, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

Dia akhirnya kembali ke India pada tahun 1995 dengan mimpi di benaknya. “Saya ingin menjadi instruktur selam,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia bergabung dengan pusat Menyelam Barracuda begitu dia kembali.

Pada tahun 1998, Venkatesh, yang memiliki mimpi besar untuk pusat tersebut mengambil alih dari mitra yang ada dan mengurus pendaftaran perusahaan ke Departemen Tenaga Kerja. Dia mengatakan bahwa pusat tersebut telah melatih lebih dari 2.000 penyelam bersertifikasi internasional hingga saat ini.

Selama hari-harinya di pusat penyelaman itulah episode penyelamatan ikan malaikat terjadi. Dan ini mendorong pemikiran Venkatesh ke arah konservasi laut.

“Saya merasa pengetahuan tentang laut sedikit di antara orang-orang. Saya ingin menjadi perubahan, atau memberi ruang untuk itu, ”katanya. Tapi niatnya adalah semua yang telah terbentuk di benaknya. Bekerja di pusat selam membuat Venkatesh tetap waspada dan hanya ada sedikit ruang untuk hal lain.

Keajaiban lautanKeajaiban laut, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

“Laut membutuhkan kita.”

Musim monsun yang akan datang pada tahun 2009 membawa serta hujan lebat dan kesempatan bagi Venkatesh untuk mengeksplorasi minatnya pada jalan lain karena pusat penyelaman ditutup untuk sementara waktu. Saat itulah mantan bankir itu memutuskan sudah waktunya untuk ‘menyelam’ ke dalam kawasan konservasi laut.

“Saya mulai melakukan presentasi di perguruan tinggi dan sekolah di mana saya akan mendidik orang tentang keadaan lautan dan memberi mereka informasi. Itu diterima dengan baik. Orang-orang ingin tahu lebih banyak,” katanya.

Selain itu, ia juga menggunakan keahlian menyelamnya untuk melakukan survei bagi para ilmuwan yang berkecimpung dalam penelitian kelautan.

“Survei ini akan melibatkan pemasangan pita sepanjang 20 meter di laut dan kemudian berenang di sekitar area untuk memeriksa keanekaragaman hayati di semua sisi pita. Saya akan mendokumentasikan jumlah spons, batu, ikan, melakukan sensus, dll dan menyampaikan data ini kembali ke para ilmuwan.”

Transplantasi karang adalah proses yang ekstensifTransplantasi karang adalah proses yang ekstensif, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

Semua hal ini, membentuk pemahamannya tentang laut biru yang dalam dan kehancuran yang disebabkan oleh aktivitas manusia dan iklim.

Jadi pada tahun 2009, Venkatesh merasa siap untuk memulai proyek yang telah lama ia minati dan mendirikan Dampak Pesisir, untuk melindungi laut dan spesiesnya.

Melindungi terumbu karang Goa, satu demi satu karang

Dimulai pada Juli 2009, Venkatesh mengatakan tujuan utama LSM adalah untuk meningkatkan tutupan karang di Goa. Ini, katanya, dilakukan dengan mentransplantasikan fragmen karang ke pembibitan yang relatif terlindung dan setelah karang dewasa, rencananya akan ditanam di atas terumbu, di mana mereka akan menjadi satu dengan alam.

Prosesnya panjang, tambahnya dan memakan waktu sekitar lima tahun, karena masa pertumbuhan karang adalah proses yang panjang.

Menguraikan operasi laut, Venkatesh mengatakan mereka pertama kali melakukan pra-survei situs. “Ini membantu kami mengukur kondisi karang. Kami kemudian mempersempit spesies yang ingin kami transplantasi.”

Beberapa petunjuk yang perlu diingat, katanya adalah bahwa fragmen tidak boleh ditempatkan pada tingkat yang sama dengan dasar laut karena sedimen akan mengendap di atasnya dan mereka akan mati.

Menyelam ke daerah yang dalamMenyelam ke daerah yang dalam, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

“Kami membuat meja logam yang berdiri dua kaki dari tanah. Berukuran panjang enam kaki dan lebar dua kaki, meja-meja ini dilapisi dengan ubin keramik dengan lubang yang dibor di sudut-sudutnya. Kami menempatkan 12 ubin di setiap meja.”

Setelah pengaturan siap, langkah selanjutnya adalah mengisi ubin dengan pecahan karang yang dikumpulkan dari laut. Venkatesh mengatakan Grand Island di Goa adalah salah satu tempat di mana ada banyak hal ini, seperti ketika jangkar perahu menabrak karang, banyak karang pecah tetapi masih hidup.

“Kami mengumpulkan fragmen-fragmen ini dan memasukkannya ke dalam kantong jaring yang kemudian kami bawa ke lokasi transplantasi. Karang-karang tersebut kemudian dipotong-potong sedalam 2 cm di bawah air dan direkatkan ke dasar ubin keramik dengan lem khusus.”

Semuanya harus dalam waktu minimal untuk mencegah karang mati dan seluruh proses mulai dari memotong karang hingga menempelkannya di ubin tidak boleh lebih dari enam menit.

Empat puluh delapan fragmen tergeletak di setiap meja dan bingkai meja diikat ke bebatuan di sekitarnya. Ini sangat penting.

“Musim lalu, sebuah meja terbalik karena kekuatan ombak dan dengan demikian pecahan karang tidak menerima sinar matahari atau nutrisi dan ketika kami menemukannya, mereka benar-benar memutih,” kata Venkatesh.

Setelah semua ini dilakukan, lalu apa?

“Kami tunggu.”

Venkatesh Charloo memberikan presentasi tentang konservasi lautVenkatesh Charloo memberikan presentasi tentang konservasi laut, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

Karang membutuhkan waktu sekitar lima tahun untuk tumbuh dan begitu mereka tumbuh, Venkatesh dan timnya akan mengumpulkan organisme yang tumbuh dan membawanya ke terumbu tertentu di mana mereka dapat berkembang biak.

“Tujuan kami selama penanaman adalah untuk memastikan bahwa kami memiliki varietas karang yang berbeda, karena ini memastikan keragaman genetik,” kata Venkatesh, menambahkan bahwa jika varietas yang sama ada, hanya reproduksi aseksual yang akan terjadi.

Tapi mengapa ini hal yang buruk?

“Karena karang yang dihasilkan karena reproduksi seksual, berbeda dengan aseksual, lebih tahan terhadap perubahan air dan perubahan iklim serta kenaikan suhu laut,” jelasnya.

Proyek percontohan melihat 192 fragmen karang tumbuh di bawah air.

Tabel yang ditata untuk transplantasi karangTabel yang ditata untuk transplantasi karang, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

Adopsi karang dan beri nama!

Tapi menarik kedengarannya, pekerjaan itu tidak mudah. Kurangnya dana menghambat kemajuan.

Dana sangat penting untuk merawat karang, membersihkan tabel ganggang yang tumbuh di atasnya, mengganti fragmen mati dengan yang layak, dll. Jadi Venkatesh datang dengan solusi.

“Kami mulai menempatkan pecahan karang untuk diadopsi. Siapa pun yang tertarik untuk mengadopsi sebuah fragmen dapat maju, membayar dan fragmen mereka dirawat selama satu tahun. Orang tersebut bahkan dapat memberi nama fragmen itu, mengklik gambar dengannya dan mendapatkan sertifikat di bagian akhir.”

Sebanyak 96 fragmen diadopsi. Ia berharap lebih banyak lagi yang akan segera diadopsi dan perlahan-lahan dana akan masuk, yang akan memungkinkan mereka untuk melakukan penanaman ke tingkat yang lebih besar dan dalam skala besar.

Venkatesh CharlooVenkatesh Charloo, Kredit gambar: Venkatesh Charloo

Transplantasi karang adalah proses yang ekstensif, katanya menambahkan bahwa itu juga melibatkan banyak penelitian. “Setiap bulan kami menyelam dan mengukur panjang dan lebar setiap karang. Kami juga mencari daerah di mana karang terdegradasi; dengan demikian, karang baru memiliki kesempatan yang lebih baik untuk tumbuh. Tujuannya adalah untuk menyelamatkan dan mempertahankan terumbu karang.”

Bersamaan dengan ini, Venkatesh mengatakan pendanaan juga akan memungkinkan mereka untuk memulai survei keanekaragaman hayati bawah laut yang komprehensif di pulau-pulau Goa. “Tujuan akhir dari ini adalah untuk melindungi kehidupan laut di area ini menggunakan teknologi terbaru seperti Fotogrametri, Laser Grammetri, video dan kamera bawah air, pencetakan 3D, dll.”

Untuk masa depan, Venkatesh mengatakan bahwa mereka sedang dalam perjalanan untuk memperkenalkan inisiatif sains warga mereka yang disebut ‘Marine Monitors’. Ini akan menggunakan jasa penyelam bersertifikat untuk mendokumentasikan kehidupan laut dan menambahkannya ke database global sehingga para ilmuwan dapat mempelajari gambaran global terumbu karang serta memantau kesehatan lautan.

Sementara masa depan memang tampak menarik, Venkatesh mengatakan bahwa masa kinilah yang penting.

“Sayangnya, tidak terlihat benar-benar tidak terpikirkan sejauh menyangkut kehidupan laut,” katanya seraya menambahkan bahwa kebanyakan orang bahkan tidak memikirkan apa yang terjadi di lautan dan bagaimana hal itu akan mempengaruhi kita masing-masing.

“Kita perlu melangkah, dan melakukannya sekarang.”

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Gregory Price