Common Man’s First Open Revolt Against British Raj Remains Forgotten

Common Man’s First Open Revolt Against British Raj Remains Forgotten

Menelusuri masa lalu ke era ketika India diperintah oleh Inggris, kami menceritakan banyak contoh di mana wanita dan pria pemberani melangkah untuk membebaskan bangsa dari penaklukan selama berabad-abad.

Namun, akan lalai untuk mengingat perjuangan ini tanpa memahami bagaimana semuanya dimulai.

Kota pesisir berkembang Anchuthengu, atau Anjego, adalah rumah bagi apa yang dianggap sebagai pemberontakan terbuka dan terorganisir pertama melawan praktik-praktik tidak adil dari Perusahaan India Timur – Pemberontakan Attingal pada tahun 1721, yang terjadi di sepanjang pantai Kerala.

Hari ini, kami menelusuri lintasan pemberontakan ini dan apa dampaknya terhadap perjuangan kemerdekaan India.

Mengapa Pemberontakan Attingal terjadi?

Kisah kami berpusat di sekitar empat kerajaan abad pertengahan di Kerala — Kozhikode, Kolathunadu, Cochin, dan Venad Royal House. Kepala Rumah Kerajaan Venad adalah Rani dari Attingal, Aswathi Tirunal Umayamma Rani.

Dikenal sebagai salah satu orang paling berpengaruh pada masa itu, dikatakan bahwa dia memancarkan kekuatan dalam cara dia memerintah dan bahkan memiliki pasukan independen yang dia pimpin sendiri. Dia juga dikenal diplomatis dan dengan demikian mampu menjaga kepentingan Inggris di teluk, sementara dia memerintah secara adil atas rakyatnya.

Pada masa pemerintahannya, Inggris datang ke Attingal pada tahun 1680, berharap untuk memanfaatkan rempah-rempah yang melimpah, terutama lada, di wilayah tersebut.

Mereka ingin membangun terobosan di negara bagian dan mengambil kendali atas perdagangan rempah-rempah di sini. Ini, menurut mereka, akan memberi mereka keunggulan atas pedagang Belanda dan Portugis, yang juga melihat tujuan yang sama dan telah menetapkan pandangan dan rute perdagangan mereka di daerah tersebut.

Untuk membangun dominasi mereka atas perdagangan di wilayah Attingal, Inggris mulai meyakinkan Rani untuk memberi mereka izin untuk membangun benteng di Anchuthengu sehingga mereka bisa melakukan perdagangan dari sini.

Rani berpendapat bahwa ini adalah ide yang baik karena akan mengakhiri perdagangan dengan Belanda. Pada 1694, dia memberikan izin untuk membangun benteng.

Namun, ini memiliki efek sebaliknya seperti yang ditunjukkan oleh sejarawan Sasibhooshan.

“Perusahaan berusaha untuk hampir memusnahkan pertanian di wilayah tersebut, yang menyebabkan hilangnya mata pencaharian secara drastis bagi orang biasa. Ini, ditambah dengan berbagai tindakan menghina oleh Inggris yang tidak pernah kehilangan kesempatan untuk mengejek kepercayaan dan praktik agama dan budaya yang lazim di kalangan penduduk setempat, membuat marah penduduk asli sedemikian rupa sehingga baik umat Hindu maupun Muslim berkumpul di bawah Kudaman Pillai untuk ambil bagian dalam pemberontakan yang kemudian dikenal sebagai Pemberontakan Attingal.”

Ketika Perusahaan India Timur memasuki wilayah tersebut dan memulai perdagangan, mereka membeli lada dari penduduk asli dengan harga yang jauh lebih rendah daripada harga dari Belanda, seringkali mencapai Rs 5 untuk satu kuintal. Mereka kemudian akan menjual yang sama di Eropa seharga Rs 500.

Ketika para petani menyadari hal ini, mereka sangat marah.

Pemberontakan terbuka pertama melawan Inggris

Kaum Nair, Ezhava, dan Muslim di wilayah itu bersatu untuk memberontak melawan Inggris.

Ketika Rani menyadari bahwa situasinya semakin memburuk, dia mulai mengirim pasukan ke lokasi untuk menghentikan Inggris membangun benteng.

Namun, penduduk setempat dikalahkan dan Inggris membuat pijakan mereka lebih kokoh di benteng serta Attingal.

Setelah pemberontakan ini, Inggris mulai membuat hidup orang India sengsara di wilayah tersebut dengan menghina agama mereka, membeli properti di sekitar Kuil Sarkaradevi, mempermalukan para pendeta, dan pada dasarnya melakukan segala daya mereka untuk menindas pemberontakan. Untuk menambah ini, Umayamma Rani meninggal pada tahun 1698 dan ratu lain mengambil alih wilayah tersebut.

Saat itulah para pemrotes memutuskan bahwa jika mereka tidak bisa melawan Inggris dengan keterampilan mereka, mereka akan menemukan cara lain.

Maka mereka mendekati Kudaman Pillai — salah satu penguasa feodal yang berasal dari dinasti Pillai, yang memiliki pasukan sendiri — yang setuju untuk membantu mereka dalam pemberontakan ini.

Pemberontakan AttingalPemberontakan Attingal, Kredit gambar: Twitter: @cristweets

Kali ini, alih-alih mengandalkan ketabahan dan keterampilan mereka sendiri, mereka dilatih oleh ahli kalari (suatu bentuk seni bela diri) yang dipanggil dari utara dan selatan. Penduduk setempat siap untuk melawan.

Merasa bahwa mereka perlu mengubah strategi mereka, Inggris memutuskan untuk mengirim seorang perwira bernama William Gyfford ke Rani yang telah mengambil alih setelah kematian Umayamma, dalam upaya untuk memenangkan hatinya dengan hadiah mahal.

Sebuah pesta berubah menjadi mimpi buruk

Gyfford, dengan 132 pria dan jumlah budak yang sama, berlayar ke Attingal untuk bertemu Rani yang baru. Namun, ketika mereka mendekati tepi Sungai Vamanapuram, mereka melihat orang banyak berkumpul.

Gyfford mengira para pemrotes ini adalah orang-orang yang menunggu untuk menyambutnya. Saat mencapai istana, perwira Inggris dan anak buahnya disuguhi pesta dan mereka menghadiahkan Rani dengan parfum dan emas yang mereka bawakan untuknya. Namun, malam itu juga, penduduk setempat memasuki istana dan membantai Inggris sampai tidak ada yang tersisa.

Sejarawan telah mengungkapkan pemikiran mereka tentang pentingnya pemberontakan dan juga kebrutalannya.

Dikatakan bahwa sifat serangan itu adalah bahwa lidah Gyfford dipotong-potong dan dibuang ke sungai, sementara airnya berubah menjadi merah darah dengan tubuh. Inggris memerintahkan keluarga Kudaman Pillai untuk dimusnahkan.

Tetapi satu elemen yang menyatukan para sejarawan dalam pendapat mereka adalah bahwa Pemberontakan Attingal belum mendapat banyak perhatian dalam buku-buku sejarah sebagaimana mestinya.

Alasannya, kata Sasibhooshan, adalah bahwa “Inggris berusaha meremehkan insiden itu karena akan mempengaruhi kedudukan internasional mereka. East India Company juga akan kesulitan mendapatkan rekrutan dari Inggris jika besarnya pertumpahan darah dilaporkan dengan benar. Di sisi lain, sejarawan istana mencoba mengecilkannya karena mereka khawatir itu akan mempengaruhi perdagangan luar negeri dari Attingal.”

Meskipun demikian, hari ini sebuah mural berdiri di sepanjang Jalan Raya Nasional 66 di Thiruvananthapuram, yang menggambarkan serangan itu.

Karya seni ini dibuat oleh mahasiswa Government Fine Arts College Thiruvananthapuram.

Salah satu seniman, KS Ratheeshkumar, mengatakan kepada The Hindu, “Hampir tidak ada tulisan tentang Pemberontakan Attingal, juga tidak ada gambar yang bisa digunakan untuk referensi. Kami melakukan studi menyeluruh terhadap semua materi yang tersedia dari berbagai arsip. Kami memvisualisasikannya di ruang ini dengan lengkungan pusat besar, yang berjarak 25 kaki di titik pusatnya, untuk menggambarkan peristiwa besar.”

Mural ini adalah upaya untuk mengingatkan orang-orang tentang keganasan pemberontakan pertama melawan Inggris dan agar warisannya tidak terhapus pada waktunya.

Sumber
Sebuah peringatan besar-besaran untuk Pemberontakan Attingal tahun 1721, pada hari jadinya yang ke-300 oleh SR Praveen, Diterbitkan pada 18 September 2021.
Pemberontakan Attingal adalah salah satu tindakan perlawanan paling awal terhadap imperialisme Inggris oleh Cithara Paul, Diterbitkan pada 22 Agustus 2021.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Gregory Price