How I Converted My Ancestral Home Into Sustainable Himalayan Homestay

How I Converted My Ancestral Home Into Sustainable Himalayan Homestay

Pandemi COVID yang melanda negara itu pada Maret 2020 mengguncang banyak dunia. Tapi bagi Dushyant Vashisht, seorang insinyur berusia 26 tahun dari Delhi, hal itu membuka pintu baru. Dia berubah dari anak laki-laki yang ingin mengejar gelar masternya di luar negeri dan berkeliling dunia menjadi pendiri dan pengelola ‘Bir Terraces’. Kisahnya tidak lain adalah petualangan yang mengasyikkan, lengkap dengan pilihan berani dan pemikiran inovatif.

Bir Terraces adalah homestay mewah yang terletak di perkebunan seluas tujuh hektar di Kumaon, tepat di pangkuan Himalaya. Saat para tamu memuji tempat tinggalnya, Dushyant mengatakan bahwa dia merasa bangga, karena tempat yang dia sebut ‘rumah’ sekarang menjadi tempat liburan yang menarik bagi begitu banyak orang kota.

Tapi, dia menambahkan bahwa ini bukanlah rencana, melainkan permainan takdir.

‘Pandemi membuat saya menyadari potensi rumah saya di perbukitan.’

Setelah lulus dari Universitas Manipal, Mangaluru pada tahun 2018, Dushyant memiliki pekerjaan yang menguntungkan di sebuah perusahaan multinasional, dan sisa masa depannya tampak menyenangkan.

Membawa kita kembali ke masa itu, dia berkata, “Saya sudah siap dengan semua dokumen prasyarat, tes, dll yang diperlukan untuk mengambil gelar master di luar negeri pada tahun 2020. Tapi kemudian pandemi yang belum pernah terjadi sebelumnya menghentikan semuanya, dan saya merasa mandek. Di satu sisi, saya telah meletakkan surat-surat saya di pekerjaan saya dan menjalani masa pemberitahuan saya, dan di sisi lain, pergi ke luar negeri tampaknya tidak mungkin sekarang dengan pembatasan perbatasan.”

Bir Terraces adalah homestay mewah di Uttarakhand di Himalaya,Bir Terraces adalah homestay mewah di Uttarakhand di Himalaya; Kredit gambar: Dushyant

Tapi apa yang dia anggap sebagai jalan buntu ternyata menjadi periode yang mengubah hidup. Semuanya dimulai, katanya, dengan perjalanan ke Uttarakhand, di mana keluarga itu akan menghabiskan dua bulan di rumah leluhur mereka, milik kakek buyut Dushyant.

“Setiap penduduk kota memiliki sebidang tanah yang diberikan kepada mereka, dan pada tahun 2015, kami membangun sebuah pondok di atas tanah kami. Itu adalah semacam rumah liburan tempat kami menghabiskan waktu bersama teman dan keluarga untuk beristirahat dari kehidupan kota, ”katanya.

Dengan iseng, dia mengatakan dia mengambil beberapa foto tempat dan properti dan mengunggahnya di media sosial. Apa yang tidak dia duga adalah reaksi yang akan mengikuti.

“Saya mendapat balasan dan pesan dari begitu banyak orang [that I knew], menunjukkan minat pada tempat itu. Mereka menyukainya karena kesederhanaan dan keunikannya, dan saya berpikir ‘mengapa tidak membuat proyek dari ini?’,” ungkapnya.

Dushyant berbagi bahwa ketika dia memulai, niatnya adalah membangun model pariwisata berkelanjutan. Di mana dia dapat memiliki pertanian organik di properti itu, mengadopsi praktik pertanian alami, dan mempekerjakan penduduk setempat. Intinya, dia ingin menyambut orang untuk mengalami istirahat yang baik.

Dia bergandengan tangan dengan seorang teman kuliah Avanti, yang berhenti dari pekerjaannya sebagai koki di Mumbai untuk memelopori proyek gairah ini dengan Dushyant. Dan pada Desember 2020, Bir Terraces menyambut tamu pertamanya.

Pemandangan indah dan pertanian yang indah di Bir Terraces merupakan daya tarikPemandangan indah dan pertanian yang indah di Bir Terraces merupakan daya tarik; Kredit gambar: Dushyant

Ketenangan dikemas ke dalam empat sudut

Pondok bergaya Victoria dengan tiga kamar tidur berdiri dengan bangga dan tinggi di atas tanah seluas tujuh hektar. Dari pandangan mata burung, ruang tampaknya hampir terjalin dengan alam, dengan setiap kamar dapat diakses ke hutan yang mengelilingi properti.

Seperti yang dijelaskan keduanya, tidak ada pohon yang ditebang saat membangun rumah; pondok dibangun di sekitar pepohonan. Untuk memajukan kehidupan yang berkelanjutan, teknik yang disebut batu puing acak digunakan, seperti dalam kasus rumah pahadi (di gunung) tradisional. Ini melibatkan penumpukan batu untuk membuat struktur yang stabil.

“Bukan hanya inti luarnya, tapi bahkan perabotan dalamnya pun dibuat dari kayu daur ulang. Ketika kami menghancurkan haveli keluarga lama kami (rumah bangsawan) pada tahun 2015 untuk membangun pondok, kami mendaur ulang semua kayu, yang sekarang berfungsi sebagai dekorasi. Misalnya, meja makan dulunya adalah sebuah pintu,” tambah Dushyant.

Makanan di Bir Terraces mencakup sejumlah hidangan vegetarian.Makanan di Bir Terraces meliputi sejumlah hidangan vegetarian; Kredit gambar: Dushyant

Berbicara tentang bersantap, para tamu tidak akan kecewa dengan kurangnya pilihan makanan di Bir Terraces. Menunya sebagian besar vegetarian dan termasuk “makanan yang menenangkan, hidangan pahadi lokal, salad segar langsung dari pertanian, dan bahkan roti panas dari tandoor (oven tanah liat besar) yang dibuat dari nol”.

“Kami bangga memasak lambat karena hidangan pahadi umumnya dimasak lama dan lambat di atas chulha (perapian berbahan bakar kayu) yang membuat rasanya bergizi. Kami bahkan membuat berbagai bumbu, selai, kondimen, saus, permen, miso, dan berbagai jenis cuka, semuanya dari bahan yang ditanam atau digali dari pegunungan Kumaoni,” kata Avanti.

“Bhatt ki daal (kedelai hitam) yang dimasak lambat, chutney bhaang ki (chutney biji rami), bicchu booti ka saag (sayuran daun jelatang) dengan ragi roti harus dimiliki di musim dingin!” dia berkata.

Dan pertanian di sekitar berterima kasih atas hasil bumi yang indah ini.

Dibanjiri dengan aroma tumbuhan manis

“Saya pikir akan luar biasa memulai pertanian alami di sini karena kami memiliki kedua prasyarat; ketinggian yang tepat dan cuaca yang kondusif,” kata Dushyant.

Ramuan pilihan pertama mereka adalah rosemary. “Ini membantu dalam meningkatkan daya ingat, bersama dengan banyak manfaat lainnya. Selain itu, perawatan dan pertumbuhannya mudah,” catatnya. Mengikuti rosemary, mereka juga mulai menanam thyme, serai, sage, seledri, peppermint, peterseli, dll. Di Bir Terraces, setiap makanan dan minuman biasanya diresapi dengan ramuan ini.

Dushyant Vashisht dan Avanti, pendiri Bir TerracesDushyant Vashisht dan Avanti, pendiri Bir Terraces; Kredit gambar: Dushyant

Begitu tertariknya duo dengan herbal sehingga mereka bahkan mulai membuat produk dengan ini dan segera meluncurkan merek mereka, Nativ Indie. “Ini adalah produk bebas SLS dan paraben seperti pencuci wajah, pencuci tangan, dll,” kata Dushyant.

Setelah menyaksikan keberhasilan ramuan mereka, keduanya kemudian mengalihkan pandangan mereka ke sayuran dan buah-buahan. Pepohonan persik, aprikot, prem, dan apel menghiasi cakrawala Bir Terraces, bersama dengan produk musiman seperti stroberi, tomat ceri, lobak, brokoli, anggur, dll.

Semua ini ditanam melalui metode pertanian alami, jelas Dushyant. Kotoran sapi, urin sapi, dan limbah organik lainnya dari rumah digunakan di pertanian, dan pestisida yang populer adalah campuran marigold, cabai, dan bawang putih, yang difermentasi dan digunakan dengan air dengan perbandingan 1:100.

Sebuah konsep yang disebut mandi hutan juga dianjurkan di Bir Terraces. Ini melibatkan perjalanan panjang melalui hutan dan berasal dari logika yang sangat ilmiah.

Ada banyak trek yang dapat dilakukan para tamu saat mereka menginap di Bir TerracesAda banyak trek yang dapat dilakukan para tamu saat mereka menginap di Bir Terraces; Kredit gambar: Dushyant

“Saat Anda menghirup aroma pinus saat berjalan di hutan, terpen bermanfaat bagi kesehatan Anda dengan mengurangi peradangan dan melindungi sistem saraf Anda. Orang-orang telah menggunakan aroma terpen dalam minyak esensial untuk meningkatkan keadaan emosi mereka selama berabad-abad,” jelas Dushyant.

Sementara keberlanjutan sangat penting di homestay, konservasi air adalah pilar lainnya.

Berbagai tumbuhan seperti serai, spearmint, rosemary ditanam di pertanian alamiBerbagai tumbuhan seperti serai, spearmint, dan rosemary ditanam di pertanian alami; Kredit gambar: Dushyant

Air yang dikonsumsi masuk ke sistem pemanenan air abu-abu, di mana ia disaring. Selain itu, sistem pemanenan air hujan juga hadir. Sebuah pipa yang melewati atap menampung air dan menyimpannya di tangki bawah tanah berkapasitas 65.000 liter.

Dengan banyak perjalanan di daerah tetangga dan banyak kegiatan berjalan kaki, mendaki, dan bersantai, Bir Terraces memiliki sesuatu untuk semua orang. Mulai dari Rs 22.000 per malam, homestay melihat sekitar 60 keluarga per tahun.

Tapi bagi Dushyant, melihat grafik berevolusi bukanlah hal yang ajaib. “Hari ini, jika dipikir-pikir, melihat kembali persimpangan jalan yang saya lalui, saya melihat bahwa segala sesuatu memang terjadi karena suatu alasan,” katanya sambil tersenyum.

Diedit oleh Pranita Bhat

Author: Gregory Price