Irish Woman Spent 10 Yrs Helping ‘Skater Kids’ Get Global Fame

Aine Edwards left Ireland to help Indian kids reach stardom in the skating and surfing world.

Artikel ini adalah bagian dari #MakingSportWork, seri yang diluncurkan oleh The Better India dan Sports and Society Accelerator. Serial ini merayakan kemerdekaan India dengan kisah para pahlawan yang telah menghabiskan waktu bertahun-tahun bekerja untuk meningkatkan kehidupan di sekitar mereka melalui olahraga. Nantikan kisah inspiratif dari mereka yang #MakingSportWork.

Saat itu tahun 2011 dan ine Edwards, seorang konsultan IT yang berbasis di Chennai, menemukan dirinya sekali lagi berada di Mahabalipuram pada akhir pekannya sebelum dia bertatapan dengan seorang gadis berusia tiga tahun dan mengira dia telah menemukan seorang teman lama. Kamali Moorthy dan Edwards sangat terpisah, usia, dan latar belakang paling sedikit. Apa yang langsung mereka rasakan adalah kecintaan mereka pada selancar.

Edwards akan menghabiskan sebagian besar akhir pekannya berselancar di lepas pantai Mahabalipuram, di Sekolah Selancar Mumu yang baru dibuka, berinteraksi dengan peselancar lokal dan anak-anak. Ketika Edwards melihat Kamali untuk pertama kalinya, berdiri di samping ibunya di rumah baru mereka, “Dia sangat kecil,” kata Edwards, sekarang 49 tahun. Pasangan itu segera terhubung “seperti teman lama yang telah menemukan satu sama lain lagi.”

Kamali adalah satu-satunya peselancar perempuan di komunitas dan dia membantu menarik Edwards lebih dalam ke dunianya. Berasal dari Irlandia, Edwards menghabiskan lebih banyak waktu selama 10 tahun berikutnya di India daripada di negara asalnya, membantu komunitas selancar dan skateboard dengan segala hal mulai dari mendapatkan peralatan hingga cara menangani media, sambil juga menjalankan konsultasinya. “Saya melakukan apa yang saya lakukan karena saya menyukainya, itu datang dari hati saya, membuat saya berjiwa muda sehingga saya dapat menyeimbangkan waktu saya antara bekerja, karena ini adalah hasrat saya – untuk membantu atlet muda sebaik mungkin,” katanya .

Pertama kali Edwards mengunjungi India pada tahun 2003 ketika dia menghabiskan enam bulan menjadi sukarelawan di sebuah sekolah dengan 250 murid di Chennai Utara. Proyek yang dia kerjakan memiliki tiga tujuan; dua di antaranya adalah mendirikan lab komputer dan menggalang dana untuk gedung sekolah dan bus. Yang ketiga adalah untuk mendorong olahraga, yang merupakan sesuatu yang tidak selalu terjadi di sekolah-sekolah India. Terlalu sering olahraga dilihat sebagai pengalih perhatian dari pendidikan, daripada peningkatannya.

Tetapi Edwards telah berlatih sebagai perenang di masa remajanya dan bermain hoki kompetitif, jadi dia sangat menyadari manfaat yang dapat diberikan oleh olahraga. “Saya diberkati memiliki olahraga dalam hidup saya,” katanya. “Olahraga tim memungkinkan saya untuk membangun persahabatan dengan orang lain dan belajar untuk bersaing dengan mereka juga; untuk menjadi individu namun berkolaborasi, yang merupakan keterampilan hidup dasar yang brilian untuk dimiliki.”

Aine Edwards dan KamaliAine Edwards dan Kamali

Melalui Edwards, Kamali yang berusia 13 tahun mendapatkan pengakuan internasional. Edwards bertemu Jamie Thomas, Pendiri Zero Skateboards, ketika dia mengunjungi India, dan dia memperkenalkannya kepada Kamali. Thomas terkesan dengan anak berusia enam tahun itu dan memberinya salah satu skateboard miliknya. Dia juga mengajarinya beberapa trik baru dan memposting fotonya di skateboard dengan gaun putih di media sosialnya. Tony Hawk, sang legenda skateboard, melihat postingan tersebut dan membagikannya kepada empat juta pengikutnya, menambahkan, “Gambar seorang gadis di India ini adalah foto skate favorit baru saya.”

Kamali dan ibunya Suganthi juga menjadi subjek film dokumenter nominasi BAFTA berjudul ‘Kamali’ oleh Sasha Rainbow. Film ini juga memenangkan Festival Film Pendek Internasional Mumbai 2018.

Kamali kini fokus memenangkan kompetisi selancar nasional tahun ini. “Saya merasa siap tahun ini karena saya sudah banyak berlatih,” katanya.

Tentang Edwards, Kamali berkata, “Kami adalah teman baik dan bersenang-senang bersama dalam semua hal yang kami lakukan. [Edwards] mengambil banyak video dan membuat Instagram saya sehingga orang-orang di seluruh dunia dapat mengikuti saya. Saya memenangkan beberapa kompetisi selancar video di Australia yang disebut BlastOff. Kita [also] bepergian bersama. Keluarga saya mempercayai Edwards untuk membawa saya bepergian dan bahkan sekarang kami merencanakan perjalanan ke Maladewa.”

Pada tahun 2020 Edwards seharusnya kembali ke Irlandia tetapi pandemi COVID membuatnya terdampar di India. Dia memperhitungkan situasinya dan memutuskan untuk beristirahat dari pekerjaan dan mendedikasikan dirinya sepenuhnya untuk komunitas selancar dan skateboard.

“Selama pandemi, kami mengeksplorasi kebutuhan dan tujuan mereka. Karena tidak ada klub, LSM, atau infrastruktur, saya harus terlibat. Saya bangga dengan semua yang kita capai bersama,” katanya.

Di antara prestasi itu adalah empat peserta skateboard nasional dan satu medali perak untuk Kamali tetapi yang tidak kalah pentingnya, tiga atlet telah mendapatkan beasiswa olahraga ke Universitas Hindustan di Chennai, yang akan memungkinkan mereka untuk melanjutkan pendidikan sambil juga bersaing di panggung nasional. Edwards percaya bahwa langkah ini “mengubah segalanya… itu menyebabkan gangguan positif dalam sistem kepercayaan dalam masyarakat dan sejarah sedang dibuat”.

Dalam nada yang sama, dia percaya bahwa “peran terpenting Kamali bukanlah sebagai pemenang medali, tetapi sebagai sosok inspirasional dan mentor bagi anak perempuan”.

Tidak mungkin bagi setiap atlet untuk memenangkan medali. Namun dengan mengembangkan dan memelihara budaya olahraga, Edwards telah menunjukkan kepada masyarakat setempat bagaimana olahraga dapat bermanfaat bagi anak-anak mereka dan membantu mereka mengembangkan kehidupan mereka melampaui apa yang sebelumnya mereka pikir mungkin.

Program selancar pemuda Tamil Nadu

Hari ini Edwards kembali ke Irlandia tetapi masih memberikan dukungan kepada komunitas melalui WhatsApp. “Kami berhubungan setiap minggu melalui WhatsApp, panggilan video, pesan, berbagi foto,” katanya. Dia telah membantu para atlet dari jarak jauh dengan mengajukan beasiswa Universitas dan Berselancar dan menghubungkan mereka dengan Spider Murphy, seorang pembentuk di Afrika Selatan, yang akan membuat papan selancar khusus untuk mereka. Dia juga dalam proses mengumpulkan sembilan papan selancar berkinerja tinggi dari jaringan peselancar top dan teman-temannya di Eropa untuk dikirim kembali ke Mahabalipuram. “Saya sudah membuktikan bahwa kita bisa mengelola dari jarak jauh, ini juga pembelajaran untuk masa depan.”

Nitish Varun, 20 tahun dari komunitas nelayan, mulai berselancar dengan pintu kulkas yang rusak sebelum Mukesh, pemilik Mumu Surf School, memberinya papan selancar yang layak. Baru-baru ini, ia menerima papan selancar berperforma tinggi berkat Edwards, yang menurutnya telah mengubah kehidupan banyak peselancar di Mahabalipuram. “Beberapa peselancar telah berhenti berselancar karena mereka tidak mendapatkan papan, tetapi mereka semua kembali berselancar setelah Edwards membantu mereka mendapatkan papan selancar,” katanya.

Edwards juga mengambil video para peselancar sehingga mereka dapat melihat kesalahan mereka dan memperbaikinya. Berkat dukungan dan dorongannya, semua orang di desa Varun juga mendukung selancar. “Mereka juga mengadakan kompetisi selancar lokal,” katanya.

Program selancar di Tamil Nadu

Ini tidak semua kemajuan, meskipun. Dalam demonstrasi yang memilukan dari tantangan yang masih dihadapi masyarakat, skatepark kecil tempat Edwards duduk dan film itu digali pada bulan Juli untuk membuat tempat parkir di tepi pantai. “Saya merasa ini adalah akhir dari sebuah era,” kata Edwards. Jika ada hikmah dari perkembangan ini, para atlet sudah mendekati kepala desa untuk mencari penggantinya. “Inilah saatnya bagi mereka untuk memimpin dan memastikan masa depan yang sama diberikan kepada generasi berikutnya,” kata Edwards.

Seperti kebanyakan usaha olahraga di India, rintangan utama bagi komunitas tetaplah sponsorship dan pendanaan. Untuk membawa para atlet ke Nationals, Edwards menjalankan kampanye crowdfunding pertamanya. Dia juga menerima sumbangan dari orang-orang yang telah melihat posting media sosial komunitas dan menjangkau mereka sendiri. “Ini sangat organik dan berdasarkan kebutuhan. Kami melewati setiap rintangan yang datang, ”kata Edwards.

Itu tidak berarti Edwards tidak memiliki tujuan yang lebih besar. Dalam perjalanannya, ia berencana untuk membawa tim ke kompetisi selancar internasional. Menurut Varun, mampu bersaing di negara-negara Asia lainnya seperti Sri Lanka dan Maladewa “akan membantu memperluas perspektif kita dalam banyak hal”.

Tapi mungkin mimpi yang paling dekat dengan hati Edwards adalah membawa tim ke Irlandia untuk mengunjungi “negara yang indah” yang dia sebut rumah dan membangun hubungan antara kota selancar Irlandia dan Mahabalipuram, di mana kedua belah pihak dapat belajar tentang budaya satu sama lain melalui selancar. dan skateboard.

Jika mau, Anda dapat mengikuti perkembangan para peselancar dan skater melalui @mahabssurfnskate dan @Goodonyaae di Instagram.

Aine Edwards dengan anak-anak skaternya

Ditulis oleh Tim Billion Plus; Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Gregory Price