Letters & Rare Pics That Immortalise Pre-Independence India

Letters & Rare Pics That Immortalise Pre-Independence India

Pada tahun 2017, Malvika Bhatia membuat panduan audio untuk situs warisan dan lingkungan di seluruh dunia bersama seorang teman.

Suatu malam, temannya memperkenalkannya dengan seorang pria bernama Rohan Parikh. Malvika akan segera mengetahui dua hal menarik tentang dirinya—satu bahwa mereka bertetangga, dan satu lagi bahwa Parikh menjalankan inisiatif unik bernama Arsip Warga India.

Arsip sejarah lisan digital, jelasnya, bertujuan untuk menjadi sumber yang siap bagi siapa saja yang tertarik untuk belajar tentang masa lalu, serta untuk memulai percakapan seputar cerita yang jarang terdengar.

Pada pertemuan sambil minum chai, Parikh mengusulkan agar Malvika mengambil alih pengelolaan dan pengelolaan arsip. Saat ini, ia menjabat sebagai direktur arsip.

“Sejak saya bergabung pada tahun 2017 hingga saat ini, kami telah mewawancarai lebih dari 300 orang yang lahir sebelum kemerdekaan India tentang kehidupan mereka dan cara mereka melihat India berkembang dan berubah selama bertahun-tahun. Kami juga mengumpulkan ingatan materi — foto, surat, amplop, buku harian, surat kabar, dan sejenisnya, dan memiliki koleksi lebih dari 4.500 item materi,” jelasnya.

Sementara arsip menyulap sejumlah proyek, satu proyek tertentu yang menonjol.

Proyek Generasi 1947

Proyek ini melibatkan wawancara dengan siapa saja yang memiliki cerita sebelum Kemerdekaan.

“Kami berbicara kepada siapa saja yang telah menjalani sebagian besar hidup mereka di India dan lahir sebelum 15 Agustus 1947,” tambah Malvika. “Kami melakukan segala macam cerita yang berbeda, dan ini menunjukkan betapa berbedanya kehidupan bagi orang-orang yang tumbuh di ujung spektrum yang berbeda. Ini menggambarkan bagaimana waktu telah berubah.”

Malvika mengatakan ikatan kekeluargaannya sangat memengaruhi kemudahan yang dia rasakan saat berhubungan dengan orang-orang dari generasi yang lebih tua. “Saya tumbuh di sebuah rumah yang bergema dengan tawa dan suara kakek-nenek, kakek-nenek, dan bibi. Saya telah membangun semacam kenyamanan dengan mereka, ”jelasnya.

Jadi ketika Malvika mulai melakukan wawancara untuk arsip, dia mulai dari rumah, dengan keluarganya sendiri.

Penjelasan singkat yang dia berikan kepada mereka sederhana. “Ceritakan kisah yang Anda ceritakan kepada saya sebagai seorang anak, tetapi saya akan tetap menyalakan kamera dan mikrofon saat Anda melakukannya.”

Seiring waktu, arsip telah berkembang untuk menampung semua kenangan dan cerita masa lalu, dibagikan oleh orang-orang yang pernah menjalaninya.

Inilah jalan-jalan melalui beberapa yang paling menyentuh hati.

1. Zaman baru

Nyonya Mithoo Coorlawala dari Newnham College di University of CambridgeNyonya Mithoo Coorlawala dari Newnham College di University of Cambridge, Kredit gambar: Arsip Warga India

Nyonya Mithoo Coorlawala (100 tahun pada saat wawancara) kuliah di Newnham College di University of Cambridge dari tahun 1938-1939.

Ini adalah zaman ketika wanita tidak diberikan gelar. Seperti yang diingat Mrs Coorlawala, “Perguruan tinggi pria sangat marah ketika dua perguruan tinggi wanita didirikan sehingga mereka membakar gerbang perguruan tinggi kami, Newnham, dan juga, mereka memiliki tamasha besar di pasar. Ada banyak kekerasan terhadap pembukaan perguruan tinggi perempuan. Dan (mereka berkata), ‘Anda dapat memiliki perguruan tinggi di sana jika Anda harus, tetapi Anda tidak mendapatkan gelar.’”

“Anda bisa belajar, memiliki silabus yang sama, mengikuti ujian yang sama, tetapi ketika Anda lulus, Anda tidak mendapat panggilan. Anda mendapatkan gelar Anda melalui pos. Itu bukan hal yang diakui. Itu lebih merupakan ‘lakukan jika Anda harus’. Itu sangat memalukan. Setelah banyak agitasi, mereka mulai memberikan gelar pada pertemuan, sama seperti laki-laki. Jadi saya pergi untuk merayakan 50 tahun itu.”

2. selamat jalan

Sebuah surat yang ditulis pada tahun 1937 dari buku harian seorang gadis muda.Sebuah surat yang ditulis pada tahun 1937, Kredit gambar: Arsip Warga India

Perjalanan internasional, meski merupakan fitur umum saat ini, tidak kalah mewahnya di masa lalu. Perasaan gembira saat memulai pelayaran baru, sensasi melambaikan tangan kepada kerabat saat mereka berdiri dengan mata berkabut dan antisipasi perjalanan selanjutnya, menambah pesona perjalanan.

Salah satu orang yang diwawancarai Nyonya Madhuri Bhatia mengalami emosi ini saat dia berlayar ke Jepang dari Bombay pada tahun 1937. Ini adalah halaman dari buku harian saudara perempuannya, yang menggambarkan kepergian mereka.

3. Hidup untuk menceritakan kisahnya

Letnan Rama Mehta dari Resimen Rani Jhansi yang menjadi saksi mata Perang Dunia IILetnan Rama Mehta dari Resimen Rani Jhansi, Kredit gambar: Arsip Warga India

Lt Rama Mehta (sekarang Rama Khandwala), seorang rani di Azad Hind Fauj, menceritakan pengalamannya menjadi saksi mata Perang Dunia II di Maymyo, Burma.

“Ibu saya dulu bekerja untuk Liga Kemerdekaan India, jadi ketika Netaji memulai Tentara Nasional India, dia menjadi perekrut untuk mereka, dan segera mengirim saya dan saudara perempuan saya untuk dilatih di Resimen Rani Jhansi. Kami memiliki pelatihan militer dan pelatihan perawat. Kami tidak segera memiliki seragam, jadi untuk sementara, kami berlatih dengan pakaian biasa.”

4. Gaya bepergian yang unik

Sebuah bus ditangguhkan di dua perahu sebagai cara bepergian.Sebuah bus ditangguhkan di dua kapal sebagai cara bepergian, Kredit gambar: Arsip Warga India

The Citizens’ Archive of India sering mendapat telepon dari orang-orang di seluruh dunia, menawarkan untuk mengirimkan “sekantong penuh foto” mereka yang mungkin menawarkan wawasan tentang India pra-Kemerdekaan. Tim sangat senang melewati ingatan materi ini, karena sering kali membuat mereka menemukan sebuah cerita.

Salah satu contohnya adalah ketika mereka melihat-lihat album pernikahan Nyonya Lata Sampat dan menemukan “gambar yang agak aneh” dari sebuah bus yang digantung di dua perahu.

Seperti yang kemudian ditunjukkan oleh kesaksiannya, gambar itu adalah syair sebelum jembatan dibangun untuk Kereta Api Konkan.

“Sehari setelah pernikahan saya, keluarga suami saya diajak mengunjungi Jog Falls. Pada satu titik mereka harus menyeberangi Sungai Sharavati, tetapi saat itu belum ada jembatan. Jadi setiap orang harus keluar dari bus, dan bus itu diletakkan di atas dua perahu dan dibawa menyeberang. Begitu sampai di seberang, mereka bisa masuk lagi dan melanjutkan perjalanan.”

5. Sebuah foto yang tercatat dalam sejarah

Wg Cmdr Jag Mohan Nath dan saudara perempuannya Rajmohini.Wg Cmdr Jag Mohan Nath dan saudara perempuannya Rajmohini, Kredit gambar: Arsip Warga India

Foto Wg Cmdr Jag Mohan Nath dan saudara perempuannya Rajmohini.

“Wg Cmdr Jag Mohan Nath menerima Maha Vir Chakra pertamanya pada tahun 1962 atas jasanya dalam perang melawan Tiongkok. Dia menerima medali sekali lagi pada tahun 1965. Wg Cmdr Nath memberi tahu kami bahwa fotografer itu adalah teman dekat, dan menyuruh saudara perempuannya, Rajmohini, untuk mencium medali itu. Dia paling malu dengan ini dan enggan membiarkan foto ini diambil. Lucunya, foto itu menjadi terkenal dan ditampilkan di sejumlah artikel surat kabar selama bertahun-tahun.”

6. Alamat hilang dalam waktu

Amplop bertanggal Juli 1933 ke sebuah alamat di Karachi.Sebuah amplop bertanggal Juli 1933, Kredit gambar: Arsip Warga India

Barang material lain yang disimpan arsip adalah amplop bertanggal Juli 1933, yang ditujukan kepada Tuan Jeewandas and Co, Pedagang. Saat ini, tempat tinggal tersebut, jika masih ada, terletak di seberang perbatasan — Karachi, India — pengingat sederhana namun gamblang dari Pemisahan tahun 1947 yang memaksa jutaan orang meninggalkan rumah mereka.

Sebuah prangko di sebelah kiri memperingati pembukaan layanan pos udara baru dari Karachi ke Kalkuta melalui Delhi.

7. Memori Hari Republik

Parade Hari RepublikParade Hari Republik, Kredit gambar: Arsip Warga India

Arsip tersebut menelusuri kisah Mr Kishore Desai, seorang fotografer tajam yang menyaksikan parade Hari Republik pertama di Delhi dan dapat memotret gerbong Dr Rajendra Prasad.

Dalam kata-katanya, “Saya ingat mereka hampir tidak memiliki keamanan saat itu. Presiden dan Perdana Menteri paling banyak bepergian dengan pengendara sepeda motor pilot. Saya sering melihat mereka di jalanan Delhi.”

8. Sepotong sejarah dengan teh Anda

Kartar Singh menyoroti bagaimana Inggris memperkenalkan teh ke India.Bapak Kartar Singh, Kredit gambar: Arsip Warga India

Mr Kartar Singh menceritakan kepada Arsip Warga India bagaimana Inggris memperkenalkan teh ke India.

Saat dia menceritakan, “Orang Inggris memberi kami kebiasaan minum teh. Saya ingat saya akan pergi ke Jalan Man Singh – Jalan Tughlaq. Mereka memiliki kios di sana, di mana mereka akan membagikan biskuit dan cangkir teh. Bagi kami, teh hanyalah alasan untuk makan biskuit.” Ditambahkannya, biskuit tersebut diberikan secara gratis.

“Mereka mencoba menumbuhkan kebiasaan. Mereka menyajikan biskuit bersama teh karena tidak satu pun dari kami orang India yang benar-benar minum teh. Kami meminumnya untuk mendapatkan biskuit.” Wawancara Mr Kartar Singh diambil sebagai bagian dari proyek arsip ‘Dilli Ki Khirki’, yang dilakukan dalam kemitraan dengan Sejarawan Lisan Ekta Chauhan.

9. Permohonan untuk ditangkap

Dalam rekaman tersebut, Mr Prahlad Khanna, yang menyaksikan langsung Gerakan Keluar India, berbagi wawasan tentang perjuangan kemerdekaan.

Dia menceritakan bagaimana saudara laki-lakinya, seorang Anggota Kongres, ditangkap bersama dengan para pemimpin lainnya, dan cara penangkapan ini dilakukan. “Kami biasa mengalungi mereka dan mengirim mereka pergi dengan mobil polisi.”

10. Sebuah cerita yang ditempel di dinding kamar

Gurmukh Nihal Singh dengan RatuGurmukh Nihal Singh dengan Ratu, Kredit gambar: Arsip Warga India

Tim CAI, dalam proses wawancara mereka, menemukan sebuah gambar yang ditempel di dinding kamar tidur Harbans Singh, putri mantan gubernur Rajasthan.

Diambil pada tahun 1961, foto tersebut menggambarkan ayah Harbans, Gurmukh Nihal Singh, bersama sang Ratu. Harbans, yang melewatkan kunjungan itu, menyimpan foto itu dengan sangat disayanginya.

“Saat Ratu berkunjung, saya tidak bisa pergi karena ada tamu di rumah mertua saya. Ayah saya telah meminta saya untuk datang, tapi saya tidak bisa. Tapi saya menyimpan fotonya di kamar tidur saya.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Gregory Price