Man Turns Grandpa’s Recipes into South Indian Snacks Biz, Bags Rs 60 Lakh on Shark Tank

Vs Mani and co

Orang dewasa kadang-kadang bisa berusaha keras untuk menghidupkan kembali masa kecil mereka. Cara GD Prasad (GD) untuk menangkap selera masa kecilnya adalah dengan memulai VS Mani & Co, sebuah startup makanan India Selatan.

“Saya ingin memperkenalkan kopi asli India Selatan kepada orang-orang dan makanan ringan tradisional India Selatan favorit saya, yang mungkin belum pernah didengar oleh beberapa orang,” kata pria berusia 34 tahun itu kepada The Better India.

VS Mani & Co yang berbasis di Bengaluru baru-baru ini memikat “hiu” dan mengantongi kesepakatan Rs 19 lakh untuk ekuitas 1 persen dan utang Rs 41 lakh dengan bunga 10 persen di Shark Tank India Musim 2.

Berjualan bukan sekedar makanan, melainkan nostalgia dalam kemasan

Tumbuh di Chennai, GD selalu dikelilingi oleh camilan dan kopi India Selatan yang lezat. Ketika ia pindah dari kampung halamannya untuk bersekolah dan kemudian bekerja, ia sering merasa rindu akan jajanan tersebut.

Mengingat kenangan masa kecilnya, dia berbagi, “Saya menjalani sebagian besar hidup saya dengan kakek nenek saya. Saya ingat dengan jelas bagaimana thatha (kakek) saya rutin minum kopi di pagi hari. Dia akan mengisi termos penuh dengan minuman dan meminumnya dalam cangkir kecil, satu demi satu, sampai sarapan siap.”

“Kakek saya V Subramaniam, akrab dipanggil Mani. Dia adalah inspirasi di balik ide saya, termasuk nama perusahaan. Perusahaan ini seperti penghormatan kepada rumah kuno di ‘#20, 1st Main Road’ dan kakek saya,” katanya.

Pendiri VS Mani & Co.GD Prasad, Yashas Alur, dan Rahul Bajaj mendirikan VS Mani & Co, sebuah startup makanan yang mempromosikan kopi dan makanan ringan India Selatan. Kredit gambar: GD Prasad.

“Segala sesuatu mulai dari proporsi sawi putih yang digunakan dalam kopi hingga bumbu yang digunakan dalam camilan dilakukan seperti yang dilakukan kakek nenek saya. Satu-satunya perbedaan adalah kami melakukannya dalam skala industri sekarang, ”tambahnya.

GD bekerja dengan Dentsu Webchutney saat bertemu dengan rekan pendirinya — Yashas Alur dan Rahul Bajaj. Ketiganya akan mendiskusikan rencana untuk memulai bisnis mereka sendiri, dan ide tentang merek makanan ringan khas India Selatan terlontar.

“Pada tahun 2021 saya memutuskan untuk memberikan seluruh energi saya kepada VS Mani & Co. Yashas dan Rahul bergabung dengan saya selama enam bulan dalam bisnis ini. Awalnya, bisnisnya tidak sebaik sekarang. Untuk tahun pertama, kami hanya menghasilkan hampir Rs 5 lakh, ”kata GD.

Dia melanjutkan, “Untuk orang India Selatan, makanan ringan kami mungkin menggelitik nostalgia mereka, dan selebihnya, merek kami adalah representasi sebenarnya dari makanan ringan dan rempah-rempah India Selatan yang dapat mereka coba dan nikmati.”

Terlepas dari motivasi kenangan masa kecil, masih ada kekuatan pendorong lain di balik gagasan tersebut.

“Rekan saya di India Utara dapat dengan mudah masuk ke toko di mana saja, dan membeli namkeen atau aloo bhujia. Tapi hal yang sama tidak berlaku untuk Murukku. Saya ingin membawa makanan ringan India Selatan ini ke setiap rumah tangga dan membuatnya tersedia di mana-mana,” katanya.

VS Mani & Co memiliki rangkaian produk mulai dari kopi dan rempah-rempah hingga makanan ringan. Mereka memiliki kopi instan, kopi saring, dan makanan ringan seperti keripik pisang cabai, keripik pisang lada, murukku pita (kudapan goreng berbentuk spiral), keripik labu pahit, chikki kacang (rapuh India), dan vadam bawang (kudapan tradisional India Selatan). yang diolah dengan menggunakan bawang merah, nasi, garam dan bumbu lainnya).

Semua produk tersedia di toko online seperti Amazon, Flipkart, Superdaily, dan Jio Mart dan 200 toko retail di Bangalore. Merek tersebut telah menerima pesanan dari kota-kota seperti Mumbai, Pune, Bengaluru, Chennai, wilayah NCR, dll.

Memenangkan “hiu” dan hati orang-orang

Berbicara tentang mendapatkan kesepakatan di Shark Tank India, dia berkata, “Kami mendekati seluruh lapangan dengan sangat sadar. Kami tahu ini adalah kesempatan kami untuk memberi tahu dunia bahwa kami ada. Sebagian besar India menemukan kami dalam semalam setelah episode itu ditayangkan. Dari memilih pakaian kami hingga memutuskan bagaimana produk perlu direpresentasikan, kami mencoba untuk menjaga semuanya sesuai dengan tujuan kami.”

Dia melanjutkan, “Hiu akan melihat lapangan dan memahami apa bisnisnya, tetapi orang-orang yang duduk di belakang layarlah yang perlu disadap. Penting bagi kami untuk memamerkan merek kami dengan benar dan membuat mereka memahami apa yang kami coba lakukan sebagai perusahaan di sini. Di samping pendanaan, itu adalah pengalaman hebat dan eksposur besar untuk merek kecil.”

Merek tersebut mendapat tanggapan yang luar biasa setelah Shark Tank, GD menginformasikan. “Pesanan kami naik 20 kali lipat di Amazon pada malam yang sama, dan ada empat kali lebih banyak lalu lintas di situs web kami,” dia berbagi, menambahkan bahwa orang tampaknya menyukai produk mereka dan banyak yang menggunakan internet untuk mengungkapkannya.

“Hal pertama yang saya lakukan setiap kali mendarat di Chennai adalah memesan kopi saring. Sekarang, saya bisa menikmati kopi yang sama di mana saja. Semua berkat VS Mani & Co,” kata Dinesh K di Twitter.

“Secara resmi terobsesi! Produk favorit mutlak saya dari VS Mani & Co. Sangat asli,” tweet Meghana Srinivas tentang Peanut Podi (bubuk berbumbu) mereka.

Berbagi rencana masa depannya, GD berkata, “Kami ingin memiliki lebih banyak toko di seluruh negeri. Kami juga ingin mengglobal dan mencoba menjual produk kami di AS melalui Amazon. Kami juga ingin bereksperimen dengan kopi rebusan dan makanan ringan kami juga.”

“Beberapa tahun yang lalu, orang-orang dari India Utara tidak mengetahui budaya India Selatan sampai mereka tinggal di sini. Kebanyakan dari mereka mengenal Kerala dan karenanya, keripik pisang. Namun dalam beberapa tahun terakhir, orang-orang semakin menyukai apa yang ditawarkan India Selatan kepada negara itu — terutama di OTT di mana film Malayalam, Tamil, Telugu, dan Kannada menjadi terkenal. Jadi, saya merasa inilah saat yang tepat untuk memberi tahu orang-orang, ‘Hei! Kami juga punya makanan ringan yang enak!’,” katanya.

Diedit oleh Pranita Bhat

Author: Gregory Price