MBA Grad’s New Spins on Kolhapuris Sell Across The World, Clock Rs 3 Cr

chappers

Harshvardhan Patwardhan ingat bahwa ketika dia belajar di Eropa, dia sering menemukan pria memakai sepatu merah muda, kuning, dan hijau neon. “Di India,” catatnya, “produsen sepatu takut membuat apa pun kecuali hitam dan cokelat. Mereka memproduksi 5 hingga 6 lakh sepatu sebulan, tapi semuanya berwarna hitam dan cokelat.”

“Saya ingin mematahkan stereotip ini,” kata lulusan MBA berusia 31 tahun itu kepada The Better India.

Selama kelulusannya di Nottingham, Harshvardhan menyukai chappal Kolhapuri. “Pada hari tradisional di kampus, saya mengenakan kurta dengan sandal Nike. Abang saya sangat kecewa. Jadi dia memberi saya chappal Kolhapuri-nya. Itu adalah pertama kalinya saya memakai Kolhapuris, dan saya jatuh cinta padanya. Saya menari memakai itu. Sejak itu saya tidak bisa memakai alas kaki lainnya. Saya bahkan memakai Kolhapuris di salju, ke klub, di mana saja,” kenangnya.

Asal-usul chappal Kolhapuri dikatakan berasal dari abad ke-12 atau ke-13. Ini adalah sandal kulit buatan tangan yang disamak menggunakan pewarna nabati, dan sangat penting dalam warisan kerajinan India.

Dengan investasi sebesar Rs 5.000, Harshvardhan meluncurkan Chappers.  Saat ini, perusahaannya memiliki pendapatan Rs 3 crore.Dengan investasi sebesar Rs 5.000, Harshvardhan meluncurkan Chappers. Saat ini, perusahaannya memiliki pendapatan Rs 3 crore.

Dibuat terutama di distrik Kolhapur di Maharashtra, ini dikatakan mewakili salah satu tradisi alas kaki buatan tangan yang tersisa di negara ini. Terlepas dari munculnya berbagai macam alas kaki dari seluruh penjuru dunia, Kolhapuri kurang lebih telah bertahan dalam ujian waktu, sebagai bukti nyata akan warisan dan asal-usulnya yang kuat.

Harshvardhan bertujuan untuk membuat chappal tradisional ini dikenal di seluruh dunia dengan “membaratkan” sandal ini dan memberi mereka cengkeraman yang baik, tampilan keren, dan warna-warna cerah. Kecintaannya pada Kolhapuris berubah menjadi usaha ketika dia meluncurkan Chappers pada tahun 2015 dengan visi untuk menghadirkan chappal Kolhapuri klasik ke dunia, terutama desain baru untuk pria.

Putaran baru pada seni berusia berabad-abad

“Suatu hari saat saya keluar bersama teman-teman, saya memakai jaket kulit dan Kolhapuris. Sebuah pikiran melanda saya. Keduanya memiliki bahan yang sama — kulit. Tapi jaket kulit lembut, sedangkan Kolhapuris keras. Inilah sebabnya mengapa banyak orang tidak suka memakainya. Saya mulai bertanya-tanya apakah Kolhapuris dapat dibuat dari kulit lembut.”

Saat itulah Harshvardhan mulai mendidik dirinya sendiri dalam memahami kulit. Dia pergi ke Agra, Kanpur, Chennai dan mulai mengunjungi dan tinggal di beberapa penyamakan kulit. Setelah sekitar satu bulan, dia mengerti mengapa kulit yang digunakan dalam jaket lembut.

Ini adalah sandal kulit buatan tangan.Ini adalah sandal kulit buatan tangan.

“Bahan bakunya sama, tapi pengolahannya sangat berbeda. Kulit di kapel Kolhapuri dibuat dengan cara yang sangat tradisional. Prosesnya disebut penyamakan tas. Sedangkan proses penyamakan yang paling maju disebut penyamakan krom, yang menghasilkan kulit yang lembut.”

Setelah mengetahui tentang kualitas kulit, Harshvardhan mulai mencari lembaran kulit dan mengubahnya menjadi chappal.

“Saya biasa bangun jam 4.30 pagi untuk naik bus umum jam 5.15 ke Kolhapur, tempat saya akan bekerja dengan karigars (pembuat sepatu) dan membuat chappal sepanjang hari. Saya akan makan siang di tempat mereka. Saya akan tinggal di gubuk mereka. Sangat sedikit orang yang tertarik bekerja dengan saya karena tidak ada yang menganggap saya serius sama sekali. Saya terlihat seperti anak sekolah,” dia tertawa.

Setelah itu, dia mulai membagikan sampel kepada teman dan keluarga. Dia juga mendirikan kios di mal Pune, tempat dia menjual 100 sepatu dalam sehari. Dan segera setelah itu, pesanan mulai berdatangan.

Dengan investasi sebesar Rs 5.000, Harshvardhan meluncurkan Chappers. Saat ini, perusahaannya memiliki pendapatan Rs 3 crore. “Kami tumbuh saat keuntungan tumbuh,” katanya.

Menyesuaikan alas kaki

Tapi apa yang membuat Chappers unik adalah memungkinkan pelanggan untuk mempersonalisasi alas kaki sesuai dengan keinginan masing-masing dari warna, aksesori, dan bahan. Ia mengklaim sebagai penyesuai alas kaki virtual pertama di India yang menggunakan AR (augmented reality).

“Di India, tidak ada ceruk khusus merek Kolhapuri yang berfokus pada kustomisasi alas kaki. Jika Anda harus menyesuaikan alas kaki Anda, Anda hanya memiliki dua pilihan – apakah Anda akan pergi ke mochi (tukang sepatu) yang duduk di jalur terdekat, atau Anda akan menyerah pada ide penyesuaian. Saya ingin menjadikan kustomisasi sebagai standar industri,” kata Harshvardhan.

Menyadari permintaan akan sepatu custom, dia mulai fokus untuk membuat Kolhapuris modis, nyaman, dan dapat disesuaikan dalam skala besar.

Namun yang membuat Chappers unik adalah memungkinkan pelanggan untuk mempersonalisasi alas kaki.Apa yang membuat Chappers unik adalah memungkinkan pelanggan untuk mempersonalisasi alas kaki.

“Kami telah memasang layar sentuh di toko kami, yang dengannya pelanggan dapat mempersonalisasi alas kaki mereka sendiri, menambahkan aksesori, dan mengirimkannya ke rumah mereka. Anda benar-benar dapat merasakan sepatu di layar. Anda juga dapat menyesuaikan alas kaki keren tanpa masuk ke toko, dengan mengakses situs web kami, ”kata pengusaha itu.

Bahan baku sepatu bersumber dari Chennai, sedangkan asesoris bersumber dari Mumbai dan Rajasthan, serta negara lain termasuk China, Taiwan, dan Korea.

Harshvardhan mencatat bahwa ada permintaan besar untuk alas kaki yang disesuaikan. “Orang-orang menginginkan alas kaki yang sangat unik dan mereka siap menghabiskan banyak uang. Salah satu klien saya menginginkan sepatu berwarna emas, di mana kami mengimpor kulit dari Italia dan aksesori dari Korea. Dia membeli sepatu senilai Rs 50.000 dari kami.”

Menang-menang

Harshardhan bekerja dengan tim yang terdiri dari 25 orang. Dia berhasil mendapatkan setidaknya 1.500 pesanan dalam sebulan. Harga alas kaki Chappers mulai dari Rs 2.500 hingga Rs 50.000. Harshvardhan memiliki pembeli untuk alas kaki khusus ini di kota-kota Pune, Hyderabad, Delhi, Bengaluru, Ahmedabad, Surat, Assam di India serta di 27 negara termasuk AS dan Eropa.

Saat ini, Chappers memiliki toko ritel di empat mal di Pune City, dan pendirinya bertujuan untuk memperluas toko di 350 mal yang tersebar di seluruh negeri. Harshvardhan membayangkan Chappers menjadi merek global.

“Ada cukup banyak kesuksesan dalam mematahkan stereotip ini di Pune, di mana kami memiliki sekitar 35.000 pelanggan. Tapi ada jalan panjang yang harus ditempuh.”

Lulusan MBA ini juga menjadi contoh bagi para pemuda yang mendambakan karir di dunia wirausaha. “Kamu tidak harus selalu begitu [dream of] menjadi seorang insinyur atau dokter, atau mengambil gelar MBA. Anda juga bisa menjadi pengusaha. Penting untuk mengikuti kata hati Anda, keluar dan jelajahi dunia. Mengubah gairah menjadi bisnis sungguh menakjubkan dalam hidup Anda. Saat Anda bersenang-senang di tempat kerja, Anda mendapatkan jumlah yang bagus. Ini sama-sama menguntungkan. Jika saya bisa melakukannya, maka Anda juga bisa,” tambahnya.

Anda dapat melihat produk-produk dari Chappers di sini.

Diedit oleh Divya Sethu. Semua gambar: Bab

Author: Gregory Price