Meet the Finance Guy Turned Comedian Winning Big Laughs on Standup Stages

Meet the Finance Guy Turned Comedian Winning Big Laughs on Standup Stages

“Saya seorang bankir investasi Marwari dari South Bombay.”

Baris pengantar Vikram Poddar pada panggilan kami sudah cukup untuk membuatku bingung. Saat percakapan berlanjut dengan pria berusia 39 tahun itu, dia menjelaskan bahwa genre komedi yang menjadi spesialisasinya adalah ceruk – komedi keuangan perusahaan.

“Saya selalu ditanya mengapa saya beralih dari perbankan investasi ke ruang komedi dan saya sudah menyiapkan retort saya,” kata Vikram. “Jika Anda hanya mengetahui jumlah komedi yang terjadi di perbankan investasi, Anda tidak akan mengajukan pertanyaan.”

Tetapi ketika dia menelusuri langkahnya ke saat dia beralih bidang sekitar tahun 2009, dia mencatat bahwa mengambil komedi tidak akan mungkin terjadi jika dia tidak bekerja di perbankan investasi sejak awal.

‘Saya selalu berpikir saya akan berkarier di bidang keuangan’

Vikram Poddar, seorang standup comedian yang kini menampilkan komedi korporatVikram Poddar, seorang standup comedian yang sekarang menampilkan komedi korporat, Kredit gambar: Vikram

Vikram tumbuh di lingkungan yang semuanya tentang keuangan.

“Ayah saya adalah pionir di bidang keuangan dan saya tumbuh dengan melihat National Stock Exchange (NSE) dan perdagangan terjadi secara real-time di komputer. Ini terjadi pada tahun 1994 ketika internet bahkan belum menembus pasar dengan baik. Seseorang akhirnya melakukan apa yang mereka lihat saat tumbuh dewasa dan, demikian pula, saya masuk ke perbankan investasi, ”kata Vikram.

Namun, pada tahun 2009, ketika dia diberhentikan dari sebuah perusahaan konsultan dan memiliki waktu luang, dia memutuskan untuk mengeksplorasi sisi lucunya.

“Saya kebetulan mengunjungi Klub Toastmasters dan di situlah banyak orang mengatakan kepada saya bahwa saya memiliki tulang yang lucu. Sejak saat itu saya mulai melakukan komedi dadakan dan ikut standup. Pada tahun 2011, sebuah kesempatan yang tidak seperti yang lain muncul dengan sendirinya di hadapan saya, ”katanya, mengacu pada kontes mic terbuka yang dibawakan oleh komedian terkenal India Vir Das.

Vikram Poddar, seorang bankir investasi yang menjadi komedian standup, di sebuah acara perusahaanVikram Poddar di acara perusahaan, Kredit gambar: Vikram

Vikram memenangkan semifinal dan kalimat populernya ‘Bankir investasi Marwari dari South Bombay’ yang berhasil melakukannya. Serangkaian mikrofon terbuka di Canvas Laugh Club, standup dan lebih banyak lagi mengikuti, tetapi meskipun menjelajah ke wilayah baru ini mengasyikkan, itu juga menantang karena persaingan, kenangnya.

Pada tahun 2014 Vikram menemukan tempatnya dalam hiruk-pikuk komedi korporat.

“Saya bergabung dengan Weirdass Comedy, sebuah konsultan komedi oleh Vir Das. Dia menginginkan seseorang yang bisa menulis lelucon yang akan menarik penonton senior dan itu adalah awal sebenarnya dari karir saya di komedi, ”katanya.

Banyak pertunjukan di bawah ikat pinggangnya

Sejak 2014, dia tidak melihat ke belakang. Dia telah melakukan sejumlah pertunjukan menarik tetapi ada beberapa yang menurutnya tak terlupakan — misalnya yang dia lakukan pada April 2015 untuk Aditya Birla di konferensi Global HR mereka.

“Saya diberi tahu bahwa segmen saya adalah puncak dari konferensi 3 hari, yang menampilkan pembicara dari seluruh dunia. Terlebih lagi, segmennya ada di sore hari, saat tidak banyak yang waspada. Tapi pertunjukan itu berjalan sangat baik sehingga menjadi awal dari semua yang mengikutinya, ”katanya.

Cinta pertama Vikram tetap menjadi acara standup comedy publikCinta pertama Vikram tetap menjadi acara standup comedy publik, Kredit gambar: Vikram

Pada tahun yang sama dia menjadi pembawa acara ET Startup Awards dan tampil di LIVE TV.

“Pertunjukan itu satu setengah bulan setelah ayah saya meninggal, tapi itu adalah kesempatan besar. Penonton saya menyukai pendiri Snapchat, Flipkart, Snapdeal, dll, ”kenangnya.

Melakukan pertunjukan perusahaan di mana penontonnya adalah ‘siapa-siapa’ dari industri pasti dapat memberikan yang terbaik, tetapi Vikram mengatakan ada keajaiban tertentu tentang pertunjukan publik.

Dia ingat satu kejadian seperti itu ketika dia berada di Chennai untuk acara perusahaan untuk HCL Technologies. “Saya bertanya kepada seorang pria lokal apakah saya bisa melakukan pertunjukan publik dan dia setuju. Meskipun jumlah yang saya terima hanya sebagian kecil dari pertunjukan pribadi, kebahagiaan yang diberikannya kepada saya tidak ada bandingannya, ”katanya.

Pada saat yang sama, meskipun memikat, komedi memiliki kelemahan, akui Vikram. “Komedian harus memperhatikan kata-kata mereka dengan hati-hati akhir-akhir ini, dengan komedi di India sering menjadi kontroversial.”

“Pada 2013, saya dipanggil untuk melakukan pertunjukan untuk komunitas LGBTQ. Saya buka dengan candaan yang menurut saya pujian untuk masyarakat, tapi dicemooh oleh orang banyak. Semua orang mulai berbicara dan tidak ada yang mendengarkan saya. Akhirnya, saya menyelesaikan segmen saya dengan lagu Adele dan itu membuat saya banyak bersorak, ”katanya, menambahkan bahwa standup comedy tidak dapat diprediksi. “Kamu tidak pernah tahu apa yang akan berhasil dan apa yang tidak.”

Vikram Poddar tampil di Canvas Laugh Club dan berbagai acara perusahaan lainnya di IndiaVikram Poddar, Kredit gambar: Vikram

Tapi melihat ke belakang, Vikram kagum dengan bagaimana titik-titik itu terhubung. “Setiap kali saya ditanya di mana saya melihat diri saya dalam lima tahun ke depan, saya menjawab bahwa saya bahkan tidak tahu di mana saya akan berada dalam lima bulan.”

Contoh sempurna dari ini, katanya, adalah penguncian.

“Ada begitu banyak kekacauan yang terjadi di dunia. Tapi saya akhirnya mendapatkan pertunjukan perusahaan internasional virtual pertama saya pada April 2020. Kemudian Clubhouse menjadi viral dan saya mendapat validasi untuk puisi saya, ”katanya, menambahkan bahwa komedi perusahaan saat ini sangat berbeda dari sebelumnya.

“Tetapi saya harus mengakui bahwa saya lebih dihormati sebagai seorang komedian daripada sebagai bankir investasi,” guraunya, menambahkan bahwa apa yang telah dia pelajari dari kehidupan adalah bahwa berfokus pada algoritme tidak akan pernah membawa satu kesuksesan. “Anda harus terus mengumpulkan keahlian dan jaringan dan terus memodifikasi tindakan Anda. Hidup tidak dapat diprediksi tetapi Anda harus siap untuk apa saja, ”ia memperingatkan.

“Pendekatan portofolio yang terdiversifikasi — yang Anda gunakan untuk keuangan Anda — adalah apa yang perlu Anda terapkan juga dalam kehidupan.”

(Diedit oleh Asha Prakash.)

Author: Gregory Price