One Man Brings Free Education to Lakhs in Maharashtra’s Backward Regions

marathwada resident prafulla shashikant, founder of VOPA, a platform to ensure quality education to rural children

Prafulla Shashikant (33) telah bekerja tanpa lelah untuk memastikan bahwa anak-anak dari faksi paling terbelakang dan terpinggirkan di negara ini dapat menyelesaikan pendidikan mereka.

Sebagian, itu adalah pengalamannya sendiri yang mengilhami ini.

Lahir di keluarga kelas menengah ke bawah di distrik Beed Maharashtra, dia adalah pelajar generasi pertama yang menyaksikan tantangan yang terus dihadapi Marathwada bahkan hingga hari ini. Wilayah ini sangat rawan kekeringan dan melihat tingginya insiden bunuh diri petani. Bagi Prafulla, pengalamannya harus digunakan untuk mengubah narasi daerah.

panci berisi air menunggu untuk diisi dari tangki kecil yang terhubung dengan pipa di marathwada Prafulla termasuk wilayah Marathwada, yang sangat rawan kekeringan dan memiliki insiden bunuh diri petani yang tinggi. (Foto: Untuk representasi)

Ide perubahan ini melahirkan VOPA, atau Vowels of People Association, pada tahun 2018. Dengan organisasi ini, Prafulla bekerja untuk memastikan hak atas pendidikan berkualitas bagi anak-anak yang termasuk dalam kelompok berpenghasilan rendah di negara bagian. Dia mengembangkan VSchool, platform dan aplikasi online gratis yang menyediakan materi sumber daya bagi siswa berdasarkan media bahasa mereka, Prafulla mengatakan ini dapat direplikasi dengan distrik, negara bagian, atau silabus mana pun.

Dengan ini, ribuan siswa dan guru di wilayah negara bagian yang paling tidak terlayani telah menemukan cara yang lebih mudah dan inklusif untuk terus belajar.

Bagi Prafulla, kebutuhan untuk mendorong perubahan ini sudah menjadi bawaan.

Untuk membuat efek riak

Pendiri VOPA prafulla shashikant duduk di antara dua teman Bagi Prafulla (tengah), kebutuhan untuk mendorong perubahan adalah bawaan. (Foto: Alankrita Khera)

Setelah menyelesaikan Kelas 12, ia pindah ke Aurangabad untuk mengejar teknik mesin. Terinspirasi oleh nilai-nilai Ambedkar dan Gandhian, ia memulai sebuah kelompok aktivisme sosial pemuda bernama Janeev bersama dua temannya.

“Ini adalah hari-hari yang membentuk visi saya untuk masa depan,” kenangnya. “Saat itulah saya menyadari bahwa tujuan hidup saya berada di luar teknik dan bahwa saya lebih tertarik untuk menangani masalah sosial.”

Setelah lulus, ia memutuskan untuk masuk ke layanan sipil untuk melayani negara. Dia pindah ke Pune, di mana dia dipilih di Yashada — sebuah lembaga pelatihan yang dijalankan oleh Pemerintah Maharashtra.

Pada tahun pertama, ia menyelesaikan pra-pemeriksaan dan pergi untuk listrik UPSC. Tapi tragedi terjadi ketika ibunya didiagnosis menderita kanker, memaksanya untuk meninggalkan studinya di tengah jalan untuk merawatnya.

Ketika dia meninggal pada tahun 2010, Prafulla ditinggalkan untuk menghadapi ketidakpastian hidup. Untuk mengatasinya, ia mulai mencari cara untuk memberikan kontribusi yang berarti bagi masyarakat.

Pencarian ini membawanya ke distrik Gadchiroli, di mana dia bergabung dengan Nirman, sebuah program yang memotivasi kaum muda untuk berkontribusi pada perubahan sosial, yang dipimpin oleh penerima penghargaan Padma Shri, Dr Abhay Bang.

Termotivasi oleh pekerjaan dan pendekatan mereka, ia memutuskan untuk bergabung dengan upaya mereka dan mengerjakan berbagai proyek pendidikan sambil mempelopori proyek yang disebut Kumar Nirman, yang berfokus pada kepekaan sosial dan pendidikan nilai anak-anak sekolah.

seorang anak laki-laki memeluk ibunya saat dia menyiapkan makanan Saat ibunya sakit, Prafulla terpaksa meninggalkan persiapan UPSC di tengah jalan (Foto: Alankrita Khera)

Selama ini, Prafulla juga menempuh Program Pasca Sarjana Manajemen Pembangunan dari SP Jain University untuk memperdalam pemahamannya tentang bidang sosial.

Pada tahun 2017, ia menyadari bahwa sementara Nirman berfokus pada pemuda intelektual, orang dewasa muda dari komunitas terbelakang dan dengan paparan yang lebih sedikit berhak mendapatkan kesempatan yang sama.

Setelah enam bulan jeda pencarian jiwa dan brainstorming dengan teman dan mentor, dia memulai VOPA.

“Banyak orang bertanya kepada saya apa arti atau makna Vokal dalam nama. Sebagai sebuah organisasi, kami ingin menggunakan penggerak inti perubahan sosial — Agitate, Educate, Ignite, Organise, dan Usher — untuk membantu komunitas yang terpinggirkan mengangkat diri mereka sendiri. Masing-masing kata ini dimulai dengan vokal, jadi dari situlah idenya muncul,” katanya.

VOPA terlibat dalam membangun ekosistem yang akan mendemokratisasikan penciptaan, konsumsi, dan standarisasi pengetahuan dan pembelajaran pendidikan.

“Pendidikan adalah cara paling efektif untuk memecahkan masalah sosial — perubahan berkelanjutan mendorong perubahan budaya, yang pada gilirannya didorong oleh pendidikan. Ini berdampak pada generasi. Alih-alih bekerja dengan hanya beberapa sekolah di beberapa distrik, saya ingin menciptakan efek riak,” jelas Prafulla.

Saat ini, VOPA bekerja sama dengan pemerintah, guru, pemimpin sekolah, orang tua, dan siswa untuk memungkinkan anak-anak dari komunitas terpinggirkan mendapatkan hak mereka atas pendidikan.

Untuk proyek percontohan mereka, mereka bekerja dengan Snehalaya, sebuah organisasi yang mengelola sebuah sekolah di Ahmednagar untuk anak-anak HIV-positif, yatim piatu, anak-anak pekerja seks, dan banyak lagi. Mereka bekerja pada tingkat pengurangan guru yang tinggi, yang oleh Prafulla dikaitkan dengan tabu sosial seputar masalah yang ditangani Snehalaya.

orang berkumpul dalam lingkaran untuk memimpin diskusi VOPA bekerja untuk memungkinkan anak-anak dari komunitas terpinggirkan mendapatkan hak mereka atas pendidikan. (Foto: Alankrita Khera)

Pada tahun 2019, organisasi tersebut berencana untuk meningkatkan upayanya — Zila Parishad dari Beed dan Ahmednagar telah memberikan izin kepada tim untuk bekerja meningkatkan pengalaman belajar anak-anak di distrik tersebut.

Saat itulah pandemi virus corona melanda. Sekolah ditutup dan orang-orang mengharapkan guru untuk mengajar secara online, meskipun mereka belum pernah melakukannya sebelumnya. Pemerintah daerah menyetujui solusi pembelajaran online yang belum teruji, dan mengharapkan para guru untuk menerapkannya secara efektif, catat Prafulla.

Lalu ada juga masalah siswa yang tidak mampu membayar pendidikan online.

Tim VOPA mempelajari solusi yang ada seperti Google Classroom, Zoom, aplikasi lokal oleh pemerintah kabupaten, dll, tetapi menyadari bahwa mereka tidak efektif untuk pembelajaran anak-anak. “Antarmuka dibangun untuk orang dewasa yang dapat belajar secara mandiri, tidak interaktif dan tidak memiliki citra atau warna. Siswa dan guru sama-sama mengalami kesulitan menavigasi aplikasi ini untuk menemukan konten yang tepat,” jelasnya.

Pendidikan inklusif dibuat sederhana

Begitulah ide VSchool lahir. Tim mengembangkan situs web rencana pembelajaran yang bersifat open source dan mudah digunakan baik untuk siswa maupun guru. Prafulla mengatakan situs web itu dirancang sedemikian rupa sehingga dapat dimuat di ponsel apa pun dengan akses internet, bahkan jika bandwidthnya rendah.

Untuk membuat RPP, Prafulla bekerja sama dengan Rahul Rekhavar, mantan kolektor distrik Beed, untuk melatih 15 guru dalam mengembangkan konten pembelajaran digital untuk siswa Kelas 10.

gadis kecil muslim menggunakan aplikasi online untuk belajar VSchool gratis, mudah digunakan, dan tersedia dalam bahasa lokal (Foto: Alankrita Khera)

Pelajaran dibangun menggunakan video, cerita, dan teka-teki untuk mendorong rasa ingin tahu siswa. Semua rencana pelajaran dalam bahasa Marathi, termasuk mata pelajaran seperti Bahasa Inggris, Sains, dan Matematika, untuk menyesuaikan dengan kebutuhan bahasa para guru di daerah pedesaan.

Tanpa banyak klik atau halaman, dan tanpa iklan, hasilnya menjadi jelas. “Beed memiliki sekitar 50.000 siswa yang belajar di Kelas 10, tetapi situs web tersebut melihat lebih dari lima lakh pengunjung unik di seluruh India hanya dalam 2-3 bulan,” kata Prafulla.

Rahul Rekhawar mengatakan, “Kami menerapkan inisiatif VSchool di Beed dan dalam waktu yang sangat singkat, hal itu berdampak sangat positif bagi banyak siswa, yang tidak mampu membayar pendidikan online reguler. Dua tahun sejak itu, tampaknya telah menyebar ke seluruh Maharashtra dan bermanfaat bagi siswa di seluruh kelas, terutama dari bagian masyarakat yang miskin secara ekonomi.”

Atish, anak desa dari Dongarkinhi di Beed, yang menyelesaikan Kelas 10 pada tahun 2020, menggunakan VSchool untuk mengajar anak-anak dari basti-nya. “Orang tua kami tidak punya uang untuk dibelanjakan di kelas online. Dengan menggunakan VSchool, kami telah menghemat Rs 40-50.000, ”katanya.

Setahun kemudian, semua siswa yang belajar menggunakan ponsel Aatish lulus dengan nilai lebih dari 80% dalam ujian papan mereka, klaimnya.

Siswa lain dari Beed, Bhakti, mengatakan, “Awalnya kami sulit untuk belajar; semua materi yang tersedia di internet dalam bahasa Inggris. Tetapi di VSchool, kami mendapatkan semua konten akademik dalam bahasa Marathi, yang membantu kami. Juga, sangat mudah digunakan. ”

seorang pria bernama aatish tersenyum saat dia duduk di depan sebuah sepeda

‘Untuk dan oleh rakyat’

VOPA juga mengembangkan konten untuk kelas 1-9, kali ini mendesainnya untuk orang dewasa untuk mengajar anak kecil. Instruksi diberikan dalam format audio, video, dan gambar, yang mencakup dasar-dasar seperti bagaimana orang tua harus duduk dengan anak, apa yang harus mereka katakan ketika seorang anak memberikan jawaban yang salah, bagaimana menghargai ketika seorang anak melakukan sesuatu yang baik, dll.

Pada Juni 2021, situs web VSchool diubah menjadi aplikasi untuk membuat inisiatif ini dapat diakses, hemat biaya, dan ramah pengguna. Prinsip situs web diterapkan pada pembuatan aplikasi VSchool — pedagogi yang sama, tidak ada iklan, berkemampuan internet rendah, dan semua konten dalam satu klik.

“Kami percaya bahwa sektor sosial harus banyak belajar dari korporasi. Lihat Gmail atau Wikipedia — gratis untuk semua orang dan efisien untuk digunakan. Citra pekerja sosial sering dikaitkan dengan jhola carrier yang tidak percaya pada kekuatan teknologi untuk membawa perubahan sosial. Tapi itu berubah,” kata Prafulla.

VSchool menjalankan model “untuk masyarakat dan oleh masyarakat” — dengan sumbangan sering kali datang dari para pemangku kepentingan sendiri.

anak-anak berkumpul di dekat kandang sapi untuk menggunakan aplikasi online untuk belajar Pada Juni 2021, situs web VSchool diubah menjadi aplikasi. (Foto: Alankrita Khera)

Prafulla mengatakan bahwa untuk sebagian besar perjalanan VOPA dan VSchool, dia tidak menarik gaji. “Saudara-saudara perempuan saya dan istri saya telah menjadi pendukung keuangan yang sangat besar bagi keluarga — mereka tahu bahwa pengorbanan perlu dilakukan jika kami ingin mencapai misi kami; impian kami untuk memungkinkan semua anak dari latar belakang kurang mampu menyelesaikan pendidikan mereka,” katanya.

Saat ini, Aplikasi VSchool telah melatih lebih dari 2.000 guru untuk membuat dan menerapkan lebih dari 2.700 rencana pelajaran dalam bahasa Marathi, semi-Inggris, dan Urdu, dengan lebih dari 9.000 video untuk digunakan siswa. Prafulla mengatakan penggunaan aplikasi ini juga telah mengurangi jumlah anak perempuan yang putus sekolah, menambah bulu lain di topi VOPA.

Abhijit Raut, Kolektor Distrik Jalgaon, mengatakan “Kami menerapkan VSchool di Jalgaon dan tim VOPA telah berperan penting dalam membuat pendidikan digital dapat diakses oleh setiap siswa di distrik tersebut. Mereka telah menyediakan platform yang luar biasa bagi guru kami di mana mereka membuat konten digital berkualitas dan menggunakannya untuk siswa.”

Perjalanan VOPA telah dipercepat oleh ACT, sebuah platform filantropi ventura nirlaba yang bertujuan untuk mengkatalisasi perubahan sosial dalam skala besar, dan saat ini memungkinkan aplikasi VSchool untuk membangun sumber belajar kontekstual untuk lebih banyak anak di distrik lain; termasuk kemitraan dengan Departemen Pembangunan Suku di Nasik. .

Sementara itu, Prafulla mengatakan, “Dengan memperluas jangkauan VSchool, kami ingin memberikan pilihan e-learning yang dapat diakses, gratis dan kualitatif untuk semua anak. Ini adalah kontribusi kami terhadap keadilan sosial.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Gregory Price