Prof Expands Dad’s Garden into One of Northeast’s Biggest Nurseries

daffodil farm

Pada tahun 1984, kepala sekolah dari Dhupguri, Assam memulai hobi membuat taman. Gopinath Sharma, si tukang kebun, tidak hanya melakukan ini untuk dirinya sendiri. Sebaliknya, setiap kali orang mengunjunginya dan meminta tanaman apa pun, dia akan memberikannya secara gratis.

Selain membuat taman di rumahnya, Gopinath bahkan berhasil membuat taman yang tak kalah menggemaskan di sekolahnya, yang juga memiliki kolam.

Tumbuh dalam rumah tangga ini, anak-anak Gopinath juga mengembangkan minat dalam berkebun. Mereka akan membantu ayah mereka menyiram dan merawat tanaman. Ketika Gopinath pensiun, baik dari profesi maupun hobinya, putranya Dhrubajyoti Sharma mengambil alih kegiatan penanaman dan memutuskan untuk mengembangkannya.

“Melihat minat ayah saya pada tumbuhan itulah yang mendorong saya untuk membaca lebih banyak tentang mereka. Bahkan karir saya bergeser saat saya mengambil biologi sebagai mata pelajaran utama,” cerita Dhrubajyoti.

Dia melanjutkan, “Pada tahun 1992, saya menganggap serius berkebun. Saya baru saja menyelesaikan pasca-kelulusan saya di bidang biologi dan berpikir untuk mendapatkan uang saku dengan membantu ayah saya. Saya juga sedang mempersiapkan pekerjaan saat itu.”

Dhrubajyoti sekarang menjadi kepala Departemen Zoologi di Dimoria College, Guwahati. Dia juga menjalankan salah satu pembibitan taman terbesar di Timur Laut bernama Daffodil Farm.

“Kebun ini didirikan secara kecil-kecilan pada tahun 1992 dengan mengambil koleksi tanaman ayah saya. Pada hari-hari awal, saya bahkan tidak bisa mendapatkan Rs 100 per hari. Perlahan tapi pasti, bisnis ini meningkat dan pada tahun 1996, kami mulai mendapatkan penghasilan harian sebesar Rs 1.000,” ungkap sang profesor.

Dhrubajyoti sharma daffodil farm assam“Kami mulai mendapatkan penghasilan harian sebesar Rs 1.000 pada tahun 1996.”

Dua tahun kemudian, ayahnya meninggal dunia dan saudara laki-laki Dhrubajyoti bergabung dengan bisnis tersebut. Pada tahun 1999, Dhrubajyoti menikah dengan Rekha Goswami, seorang guru yang berprofesi.

“Sama seperti semua orang di keluarga saya, Rekha juga sangat tertarik dengan berkebun. Dia bahkan berhenti dari pekerjaannya pada tahun 2003 untuk menghabiskan lebih banyak waktu di pembibitan dan memastikan kelancaran fungsinya. Karena itu, saya bisa melanjutkan pekerjaan saya dan menggunakan sisa waktu saya untuk pembibitan,” katanya.

Dhrubajyoti menambahkan bahwa kecintaannya pada subjek tetap sama bahkan hingga hari ini. “Saya memiliki pilihan untuk berhenti mengajar dan menjalankan bisnis. Tapi kecintaan saya pada biologi dan mengajar tidak pernah berakhir. Selain itu, karena anggota keluarga dan karyawan saya melakukan bisnis dengan baik, saya tidak khawatir.”

Surga bagi tanaman induk yang berumur tua

“Tersebar di 17 bigha (luas tanah bervariasi secara lokal dari sepertiga hingga satu hektar), Daffodil Farm adalah salah satu pembibitan terbesar di negara bagian ini,” kata pemiliknya. Dia menambahkan bahwa Assam juga merupakan daya tarik wisata karena merupakan rumah bagi tanaman induk berusia lebih dari 700 tahun yang disertifikasi oleh Departemen Hortikultura.

Dhrubajyoti berbagi bahwa pertanian tersebut memiliki lebih dari 10.000 varietas bunga, buah-buahan, sayuran, serta tanaman obat dan hias. Koleksi bonsai yang sangat banyak merupakan daya tarik utama lainnya di sini.

“Ada sekitar 300 karyawan penuh waktu di pembibitan besar ini”, kata Dhrubajyoti, “termasuk penata taman, pengantar, dan pengemudi. Selain pengiriman ke seluruh negeri, lakh pohon muda diekspor ke Nepal, Bhutan, Filipina, dan Bangladesh, setiap tahun.”

Varietas lengkeng tanpa biji, mangga, apel, kiwi, pisang, dan kelapa hadir di pembibitan ini. Banyak juga jenis tanaman lemon yang dijual disini.

Dhrubajyoti berkata, “Selama musim dingin, 200 hingga 300 orang mengunjungi pertanian setiap hari. Kebanyakan dari mereka tertarik dengan koleksi bonsai. Beberapa dari mereka datang untuk meminta nasihat dalam mendirikan pembibitan mereka sendiri. Sejauh ini, kami telah membantu sekitar 600 orang untuk membuka pembibitan sendiri di wilayah timur laut.”

Dhrubajyoti sharma daffodil farm assamKoleksi bonsai di Daffodil Farm.

Mendirikan perguruan tinggi hortikultura

Pada 2017, Dhrubajyoti dan Rekha mendapatkan ide untuk memulai perguruan tinggi hortikultura. Keduanya adalah guru biologi, itu cukup mudah bagi mereka. Mereka merasa bahwa ini akan membantu mengembangkan lebih banyak minat dalam bercocok tanam di kalangan anak muda.

“Pikiran ini muncul ketika banyak orang mulai mendatangi kami untuk meminta nasihat. Kami merasa akan baik memiliki perguruan tinggi terpisah untuk mengajar tentang hortikultura. Pada 2017, kami meluncurkan Sekolah Tinggi Hortikultura Daffodil di Khetri, Assam, ”kata Dhrubajyoti.

Perguruan tinggi ini memiliki afiliasi dengan Universitas Sains dan Teknologi Assam. Selain itu, perguruan tinggi dikaitkan dengan banyak proyek Departemen Hortikultura, Pemerintah India.

Lembaga ini dilengkapi dengan perpustakaan besar yang berisi hingga 6.000 buku yang berkaitan dengan hortikultura, yang merupakan koleksi pribadi Dhrubajyoti. Putra profesor juga belajar di perguruan tinggi.

Dhrubajyoti sharma daffodil farm assamDhrubajyoti bersama istrinya.

“Kami berencana untuk mengubah perguruan tinggi menjadi universitas pertanian segera. Rencana masa depan lainnya adalah memperluas koleksi di pembibitan kami dan mengirimkan tanaman ke lebih banyak negara asing. Kami juga ingin menyebarkan pengetahuan kami di bidang ini kepada tukang kebun yang akan datang,” kata Dhrubajyoti.

Tertarik untuk mengetahui lebih lanjut? Hubungi halaman Facebook mereka.

Baca cerita ini dalam bahasa Hindi di sini.

Diedit oleh Pranita Bhat

Author: Gregory Price