Scientist Fights Air Pollution, Turns Agri-Waste into Biochar Fuel

Dr Priyadarshini Karve

Setelah tinggal di kota kecil Phaltan, sekitar 100 km dari Pune, Dr Priyadarshini Karve tumbuh menyaksikan ladang tebu yang subur dalam perjalanan ke sekolah dan kembali. Namun seiring dengan pandangan tersebut, ia juga menyaksikan pengelolaan limbah pascapanen tanaman tebu yang dipenuhi asap, yang seringkali berupa pembakaran daun kering dan bahan organik lainnya.

Asap tebal menyebar ke seluruh area, mencemari udara dan membuat warga di desanya sulit bernapas. Hal ini membuatnya memikirkan tentang solusi yang lebih bersih untuk mengolah limbah pertanian, yang akhirnya membawanya untuk mengejar pendidikan yang akan memberikan solusi yang lebih ramah lingkungan.

Sekarang seorang ahli lingkungan pemenang penghargaan, Dr Karve mulai mempelajari metode untuk mengubah limbah pertanian menjadi batu bara pada tahun 1997. Setelah mendapatkan hibah khusus dari Pemerintah Pusat ‘Skema Ilmuwan Muda’, dia dapat menemukan teknologi yang mengubah limbah agro menjadi briket biochar.

Biochar adalah nama lain dari arang yang dihasilkan dari bahan tumbuhan. Ketika disimpan di bawah tanah untuk waktu yang lama, itu dapat muncul sebagai solusi alami untuk memerangi mitigasi iklim dan mematuhi tujuan keberlanjutan.

Samuchit Transflasher Kiln milik Dr Priyadarshini KarveSamuchit Transflasher Kiln Dr Priyadarshini Karve | Atas kebaikan: Samuchit Enviro Tech

Metodenya melibatkan gasifikasi biomassa dengan pasokan udara terkontrol yang menyebabkan pembakaran gas yang mudah menguap. Proses ini meninggalkan ‘biochar’ — karbon yang hampir murni. Kebetulan, penelitiannya juga mengarah pada pengembangan kompor unik yang bisa memasak makanan berbahan dasar nasi hanya dengan 100 gram briket biochar.

Setelah beberapa perbaikan, desain revolusionernya — sekarang disebut Samuchit Transflasher Kiln, telah meningkatkan pengelolaan limbah kebun di rumah-rumah perkotaan. Produk lain — Kompor Samuchit Steam Cooker tanpa asap, juga terbukti lebih efektif daripada kompor kayu bakar tradisional.

Dalam karir konservasi lingkungan selama 20 tahun, penemuan Dr Karve telah mengurangi ketergantungan perkotaan pada kayu bakar, sering dikenal sebagai ‘pembunuh dapur’ karena dampak racunnya terhadap kesehatan wanita.

“Di pedesaan India, limbah biomassa banyak digunakan sebagai bahan bakar kompor tradisional tetapi sangat tidak efisien. Idenya adalah untuk mengembangkan bahan bakar berperforma tinggi dan kompor yang dirancang khusus untuk penggunaan yang efisien,” kata Dr Priyadarshini Karve kepada The Better India.

Ilmuwan Memerangi Polusi Udara dengan Mengubah Limbah Pertanian menjadi Bahan Bakar BiocharKompor Pemasak Uap | Atas kebaikan: Samuchit Enviro Tech

Selama akhir 1990-an, ia bekerja di Institut Teknologi Pedesaan Tepat Guna dan berhasil mengubah limbah tanaman tebu menjadi biochar, yang kemudian dikompresi untuk menghasilkan briket biochar. Namun, petani tebu tidak memilih solusinya yang sedikit padat karya. Proses tersebut membutuhkan penempatan beberapa pekerja yang akan mengubah limbah menjadi briket batubara.

“Juga, sejak 1965, penduduk perkotaan beralih dari arang ke tabung LPG untuk memasak. Karena penduduk pedesaan bercita-cita untuk gaya hidup perkotaan, beralih dari briket biomassa ke biochar bukanlah hal yang aspiratif,” tambahnya.

Jadi, melanjutkan perjalanannya untuk menemukan solusi ramah lingkungan untuk pembuangan limbah agro, dia mengikuti studi akademis di Pusat Penelitian Biochar Inggris di Universitas Edinburgh Skotlandia pada tahun 2004, yang berharap dapat memahami penggunaan biochar di Kamboja, India, dan orang Filipina. Proyek tersebut, katanya, memungkinkan dia untuk berinteraksi dengan sejumlah peneliti untuk meningkatkan teknologi biochar dan menemukan kemampuannya yang sebenarnya.

Dengan minat yang meningkat pada mitigasi perubahan iklim, dua tahun kemudian, dia mulai memasarkan biochar kiln miliknya sebagai unit pengelolaan limbah taman melalui Samuchit Enviro Tech, sebuah perusahaan yang sekarang dia pimpin.

Bosan dengan sampah daun di kebun mereka, warga kota sering terpaksa membuat kompos. Tempat pembakarannya menawarkan solusi yang lebih mudah dan hemat waktu. Tempat pembakaran yang diubah untuk mengelola sampah kebun ini memiliki dinding ganda dengan lubang-lubang yang letaknya strategis. “Lapisan pertama sampah organik kering dinyalakan dan ditutup dengan penutup. Udara dari lubang memasuki ruangan, memulai proses gasifikasi draft alami. Panas dari lapisan pertama merembes ke lapisan lainnya, mengusir gas yang mudah menguap, dan mengubah limbah menjadi biochar,” katanya.

Selain itu, desainnya yang dapat dilipat memungkinkan pengguna untuk membongkar dan menyimpannya di tempat kering selama musim hujan. Desainnya yang kini lebih atraktif dan kompak, kini berorientasi pada kebutuhan warga perkotaan. Selama beberapa tahun terakhir, dia telah berhasil menjual hampir 10.000 keping, dengan harga Rs 7.000.

Dr Priyadarshini Karve
Dr Priyadarshini Karve.

Briket biochar membuat kebun lebih subur dan berfungsi sebagai bahan bakar tanpa asap. Kemampuannya untuk mengunci 30 persen karbon dalam limbah taman juga melawan perubahan iklim dengan tidak menyumbangkan racun yang berlebihan ke atmosfer. “Permintaan untuk produk semacam itu terus meningkat,” katanya.

Kompor Masak Uap Dr Karve menjadi solusi menarik bagi warga perkotaan yang tergelitik dengan masakan berbahan dasar arang. Setelah beberapa kali modifikasi, kompor berhasil memasak makanan untuk empat orang — termasuk dal, nasi, dan sayuran, hanya dengan menggunakan 100 gram briket atau arang biochar dan segelas air. Dia menjelaskan, “Bahan bakar habis terbakar dalam 30 menit, dan makanan dimasak dengan uap dan sisa panas dari pembakaran.”

Perusahaan telah menjual lebih dari 60.000 kompor sejauh ini, dengan sebagian besar pembeli berasal dari daerah perkotaan di India Selatan dan Barat Daya.

Penemuan lain — Kalkulator Jejak Karbon Samuchit untuk Orang Indian Perkotaan, telah membantu mewujudkan jejak karbon yang ditinggalkan orang India.

Karya Dr Karve menawarkan solusi yang jelas untuk mitigasi perubahan iklim dari produksi biochar dengan teknologi yang dapat diakses. Wingify Earth mempromosikan alternatif bahan bakar bersih di daerah perkotaan India yang penuh dengan asap dan polusi.

Author: Gregory Price