The ASHA Worker Who Fought Casteism to Transform an Entire Village

The ASHA Worker Who Fought Casteism to Transform an Entire Village

Setiap jam 5 pagi, Matilda Kullu (46) dari Odisha, seorang pekerja ASHA (Aktivis Kesehatan Sosial Terakreditasi), bangun melakukan pekerjaan rumah tangganya yang biasa. Dia mempersiapkan diri untuk hari itu dan meninggalkan rumah sekitar pukul 07.30 setelah membuat makan siang untuk keluarga dan memberi makan ternak.

Dia muncul dari rumahnya dengan saree biru segar yang telah disematkan dengan rapi di bahunya. Sebuah kartu identitas di lehernya, dia membawa tasnya dan menaiki sepedanya, berangkat untuk bekerja hari itu. Di tas tangannya, Anda mungkin menemukan pena, buku catatan, kotak P3K, kotak makan siang, dan botol air.

Pada tahun 2006, Matilda ditunjuk sebagai pekerja ASHA untuk desa Gargadbahal di Baragaon tehsil dari distrik Sundargarh Odisha.

Pekerja ASHA matilda kullu memakai topeng saat dia memberikan obat tetes polio kepada seorang anak di sebuah klinik Matilda Kullu memberikan obat tetes polio.
Foto Courtesy: Matilda Kullu

Berbicara kepada The Better India, dia berkata, “Ketika saya mulai bekerja sebagai pekerja ASHA, motivasi utama adalah untuk mendapatkan uang untuk menghidupi keluarga saya. Penghasilan yang dibawa suami saya ke rumah sepertinya tidak pernah cukup untuk keluarga dengan empat orang, terlebih lagi karena saya ingin mendidik anak-anak saya dengan baik. Sampai tahun 2006, saya akan mengambil pekerjaan sambilan dan beberapa pekerjaan menjahit untuk memenuhi kebutuhan, tetapi itu tidak pernah cukup.”

Saat ini, dengan lebih dari 950 orang, sebagian besar dari suku Kharia yang dirawat Matilda, dia mengatakan bahwa dia tahu semua catatan kesehatan dan masalah mereka seperti punggung tangannya.

“Tapi rumah sakit dan dokter tidak dipandang dengan baik.”

Matilda Kullu dengan salah satu penduduk desa. Kampanye dari pintu ke pintu.
Foto Courtesy: Matilda Kullu

Desa tempat Matilda berasal memiliki akses perawatan kesehatan yang sangat minim. Tak seorang pun dari penduduk desa akan mengunjungi dokter atau rumah sakit jika mereka jatuh sakit. Mereka akan menggunakan pengobatan dengan ramuan dan ramuan lokal atau melakukan ritual, termasuk eksorsisme dan sihir yang mereka yakini akan menyingkirkan penyakit mereka. Titik tindakan pertama Matilda adalah mengubah mentalitas ini.

Dia berkata, “Karena ibu hamil di desa tidak melihat perlunya mengunjungi rumah sakit untuk melahirkan, ada banyak contoh komplikasi yang akan muncul saat melahirkan. Meyakinkan mereka tentang mendapatkan perawatan medis adalah tugas yang berat.” Perlahan tapi pasti Matilda seorang diri membawa perubahan ini.

“Pada awalnya, pekerjaan saya adalah memeriksa wanita hamil dan memberi mereka segala jenis dukungan yang mungkin. Untuk membawa ibu hamil ke rumah sakit, kami diberi Rs 600 per pasien,” kenangnya.

Bagian yang menyedihkan adalah bahwa bahkan hari ini, hampir 15 tahun kemudian, jumlah itu tidak bertambah.

Selama perjalanan vaksinasi, Matilda seorang pekerja ASHA mengawasi inokulasi seorang pria. Membuat perawatan kesehatan dapat diakses.
Foto Courtesy: Matilda Kullu

Matilda membutuhkan waktu yang sangat lama untuk meyakinkan penduduk desa agar melakukan pemeriksaan kesehatan di rumah sakit. Reservasi untuk melakukan ini sangat kuat. “Saya akan pergi dari pintu ke pintu menjelaskan pentingnya, terutama di rumah tangga di mana ada wanita hamil. Bahkan suplemen dasar yang harus dikonsumsi saat hamil adalah sesuatu yang sulit untuk dikonsumsi oleh para wanita, ”katanya.

Dengan beberapa persalinan yang berhasil dan lancar di rumah sakit, para wanita mulai merasa percaya diri. Matilda menambahkan di sini bahwa sampai saat ini dia akan membantu lebih dari 200 persalinan.

‘Pekerjaan ini di luar gaji yang saya dapatkan.’

Matilda Kullu membantu pengiriman pos. Membantu pengiriman pos.
Foto Courtesy: Matilda Kullu

Setelah bertahun-tahun mengabdi, Matilda mengatakan bahwa satu hal yang tidak banyak berubah adalah gaji. Dia mengatakan rata-rata seseorang dengan pengalamannya akan membawa pulang tidak lebih dari Rs 5.000 per bulan. “Secara finansial masih sulit bagi saya di rumah. Sesekali, saya terus melakukan pekerjaan menjahit untuk memastikan bahwa ada cukup uang untuk rumah tangga, ”tambahnya.

Matilda mengatakan bahwa setelah beberapa tahun bekerja, para dokter mulai mempercayakan lebih banyak pekerjaan kepada mereka. “Ada kalanya dokter memanggil kami ke ruang persalinan dan menjelaskan bagaimana mereka membantu melahirkan anak. Mereka ingin kita belajar kalau-kalau ada situasi di mana kita perlu melakukannya sendiri. Ini terjadi hanya karena kepercayaan yang mereka miliki dan pekerjaan yang kami lakukan,” katanya.

Lambat laun bahkan upaya vaksinasi untuk anak-anak di desa itu dipercayakan kepada Matilda. “Kemudian tibalah fase ketika keluarga berencana dilaksanakan. Meskipun ini melibatkan banyak perjalanan dan pekerjaan kampanye dari pintu ke pintu, uang yang saya bayarkan untuk itu hampir tidak menutupi biaya pengangkutan saya. Padahal, saya sudah menyelesaikan semua pekerjaan,” katanya.

“Kami tidak mendapatkan gaji tetap. Kami hanya menerima insentif jumlah pasien yang kami bawa ke rumah sakit, divaksinasi, dll,” katanya.

Mengemudi perubahan tanah ke atas

Matilda Kullu dengan seorang penduduk desa. Sebagian besar pekerjaan yang dilakukan oleh Matilda adalah untuk para wanita desa.
Foto Courtesy: Matilda Kullu

“Ada saat saya dijauhi karena kasta saya. Saya tidak akan diizinkan menyentuh wanita hamil, lupa membawanya ke rumah sakit. Hari ini, orang-orang mencari saya. Keluarga yang sama yang pernah memandang saya dengan jijik menelepon saya ketika anak perempuan atau menantu perempuan mereka hamil dan perlu dibawa ke rumah sakit,” katanya.

Matilda merasa bangga telah mencapai tahap ini di mana penduduk desa dapat duduk di seberangnya dan menikmati secangkir teh bersama. “Saya bukan paria sosial lagi dan penghargaan untuk perubahan ini diberikan kepada pekerjaan yang saya lakukan,” katanya dengan bangga.

Sebagai pekerja ASHA pertama yang diakui dan ditampilkan dalam daftar Forbes India W-Power 2021, dia berkata, “Saya tidak pernah membayangkan orang di luar desa kecil saya akan mengenal saya, lupakan pengakuan global ini. Saya dibuat sadar betapa besar kehormatan ini oleh orang lain. Mereka mengatakan kepada saya bahwa saya ditampilkan bersama pengusaha yang sangat terkenal dan dihormati seperti Arundathi Bhattacharya, Aparna Purohit dan bahkan petugas IPS Rema Rajshwari.”

Seluruh desa meletus menjadi perayaan ketika nama Matilda disebutkan dalam daftar.

Administrasi Distrik Sundargarh memberi penghargaan kepada Matilda Kullu Penghargaan untuk Matilda Kullu
Foto Courtesy: Matilda Kullu

Dia ingat jumlah kru saluran televisi dan wartawan yang mulai memadati desa. “Itu berubah menjadi perayaan seperti itu di sini,” katanya sambil tersenyum. “Itu akan selalu menjadi sesuatu yang saya pegang sangat dekat di hati saya. Bisa mendapatkan pengakuan sebagai pekerja ASHA ini adalah pencapaian terbesar dalam hidup saya.”

Untuk Jyoti Kumari yang berusia 51 tahun, desakan Matilda yang membuatnya menjadi pekerja ASHA pada tahun 2007. Dia berkata, “Dalam arti tertentu, Matilda membuka jalan bagi banyak dari kita. Dia akan mengunjungi kami, berbicara dengan kami tentang pekerjaan yang dia lakukan dan selalu mendorong kami untuk bergabung dengan program ini. Itu telah memberi saya begitu banyak kepercayaan pada diri saya sendiri. Saya tidak pernah membayangkan keluar dari rumah saya dan melakukan pekerjaan apa pun, namun di sini saya melakukan ini selama 15 tahun.”

Kepuasan telah membantu seseorang yang membutuhkan adalah apa yang membuat para pekerja ASHA ini terus berjalan. “Jika uangnya lebih baik, itu akan menjadi lapisan gula pada kue, tetapi itu tidak pernah menghentikan saya dari melakukan pekerjaan saya dan tidak akan pernah,” simpul Matilda.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Gregory Price