The Forgotten ‘Rani Ma’ of Farmers Who Was Once Set to Represent India at Olympics

Ila Mitra

Peringatan pemicu: Cerita ini berisi penyebutan kekerasan seksual, pelecehan

Di masa kecilnya, Ila Mitra adalah wajah yang berulang di harian Bengali lokal untuk prestasinya sebagai seorang atlet. Lahir dari keluarga kaya, dia didorong dari usia muda oleh ayahnya untuk mengejar mimpinya menjadi olahragawan terkenal di India yang tak terbagi.

Untuk sementara, sepertinya memang ke sanalah masa depannya akan mengarah, mengingat pada tahun 1940, dia memenuhi syarat untuk bersaing di Olimpiade.

Sebaliknya, takdir berkata lain, dan hidupnya berubah secara mengejutkan.

Dalam sejarah Bengal yang tidak terbagi, Ila sekarang lebih dikenal sebagai Rani Ma, atau ibu suri, dari petani petani di wilayah tersebut, dan untuk peran monumentalnya dalam Pemberontakan Tebhaga. Miliknya adalah kisah yang bergejolak, memilukan, dan menginspirasi pada saat yang bersamaan. Dan di atas segalanya, layak untuk diberitahu dan didengar.

Karier atletik Ila yang menjanjikan

Lahir pada tahun 1925 di Kalkuta (Kolkata), Ila adalah anak tertua dari enam bersaudara. Ayahnya, Nagendranath Sen, Akuntan Jenderal Bengal, mendorongnya untuk terlibat dalam bola basket, berenang, dan lari. Dari tahun 1937 dan seterusnya, dia adalah nama yang dikenal baik di wilayah tersebut karena kemampuan olahraganya.

Dikatakan bahwa ayah yang bangga akan membawanya untuk latihan renang dan mengantarnya ke beberapa kompetisi trek di seluruh kota, sambil mengatur jadwal kantornya. Dia bahkan menyimpan lembar memo prestasinya, diisi dengan kliping koran yang merayakannya.

Pada tahun 1937 dan 1938, ia memperoleh gelar kejuaraan junior untuk putri di Bengal dari klub olahraga Jatiya Juba Sangha. Terhitung di antara atlet terbaik dari kepresidenan Bengal, dia telah mengumpulkan lebih dari 47 piala saat ini.

Terobosan besarnya akan datang pada tahun 1940 ketika dunia sedang mempersiapkan Olimpiade ke-12. Ila berusia 15 tahun dan sedang dipertimbangkan untuk kontingen yang akan mewakili British India. Namun, kesempatan emas ini tidak akan pernah tiba — pertandingan dibatalkan karena Perang Dunia II.

Ila Mitra dengan medalinyaIla Mitra dengan medalinya. Semua foto milik Wikimedia Commons

Sementara itu, setelah menyelesaikan sekolahnya dari Bethune School, Ila melanjutkan untuk mengejar gelar dari Bethune School. Tak lama kemudian, pernikahannya diatur dengan Ramendranath Mitra, yang berasal dari keluarga zamindar dan bekerja dengan Partai Komunis India.

“Ketika saya diterima di Bethune College, saya bergabung dengan Komite Siswa Perempuan — di sana kami mulai membahas Marxisme,” kata Ila dalam buku Kavita Panjabi Unclaimed Harvest. “Kami melakukan ini secara diam-diam. Secara bertahap, melalui pekerjaan bantuan saya, saya menjadi anggota partai.”

Dia bergabung dengan Partai Komunis India (CPI) Mahila Atma Raksha Samiti (MARS), yang dibentuk pada tahun 1942 untuk melindungi perempuan agar tidak diperdagangkan ke tentara Sekutu. Pekerjaan mereka perlahan meluas ke isu-isu seperti kelaparan, kemiskinan, dan kekerasan berbasis gender.

Sepanjang tahun 1940-an, ada juga beberapa laporan tentang kekurangan pangan dan kenaikan harga kebutuhan pokok. Tetapi pemerintah Inggris mengeluarkan semua sumber daya dan upayanya untuk perang. Pada tahun 1942, topan mematikan melanda Medinipur, memperburuk keadaan. Antara 1943-44, jumlah kematian resmi telah mencapai tiga juta.

Semua peristiwa ini lebih lanjut mempengaruhi Ila, yang juga didukung dengan baik oleh suaminya, yang, terlepas dari latar belakangnya, sangat memahami nasib buruh tani di bawah cengkeraman kuat tuan tanah.

Seorang pemimpin untuk seluruh Bengal

Sementara itu, pada tahun 1943, kelaparan yang menghancurkan melanda wilayah Benggala yang menyebabkan jutaan orang meninggal karena kelaparan, kemiskinan, kekurangan gizi, dan kurangnya perawatan kesehatan.

Ketika penduduk terhuyung-huyung dari dampaknya, Ila dan suaminya bekerja erat dengan para petani dan anggota komunitas santhal, tinggal di antara mereka untuk memahami kondisi mereka dengan lebih baik. Mereka memobilisasi mereka untuk membayar hanya sepertiga (tebhaga) dari panen kepada tuan tanah, bukan setengahnya, yang merupakan norma. Ini sangat membantu dalam menjaga dari kelaparan dan kemiskinan.

Ini akan membentuk bagian yang lebih besar dari Gerakan Tebhaga, sebuah pemberontakan integral di Benggala yang tidak terbagi yang melihat berkumpulnya para pekerja tak bertanah, pengrajin, dan anggota komunitas suku untuk mengamankan dua pertiga bagian dari hasil panen mereka dan mengurangi sewa yang mereka bayarkan. jotedars, atau petani kaya.

Ila bersama suaminya Ramendranath MitraIla bersama suaminya Ramendranath Mitra

Di bawah kepemimpinan Kisan Sabha (sebuah front petani PKI), ribuan buruh dan petani tak bertanah dimobilisasi untuk menyerukan tebhaga. Ketika para pekerja mulai membawa pulang hasil panen mereka alih-alih menyerahkannya ke jotedar, tindakan polisi diminta, dan kekerasan pecah di beberapa distrik Bengal.

Pemberontakan itu dipadamkan oleh pihak berwenang dan polisi dalam waktu satu tahun, tanpa hasil atau perubahan legislatif. Namun, dikatakan bahwa sekitar 40 persen petani mampu mengamankan hak tebhaga.

Pada tahun 1950, Ila mengorganisir pemberontakan petani dan Santhal di Nachole. Polisi dikirim untuk menggagalkan protes, tetapi keadaan berubah menjadi kekerasan dan empat polisi tewas. Ila melarikan diri dengan petani lain, berpakaian sebagai Santhal sendiri. Tetapi di stasiun kereta api Nachole, seorang petugas melihat arloji di pergelangan tangannya dan menangkapnya.

Di penjara, dia mengalami siksaan brutal. Dalam A History of Bangladesh, profesor sejarah Willem van Schendel menulis, “[The] Wanita 24 tahun mendapati dirinya diinterogasi, disiksa, dan diperkosa oleh polisi di distrik barat Rajshahi [Bangladesh].”

Dia tidak ditawari makanan atau air, dan polisi memukulinya dengan gagang senapan mereka, menghancurkan kakinya dengan mesin bubut. Mereka juga dilaporkan memasukkan benda asing ke dalam dirinya, dan menendang perutnya sampai dia kehilangan kesadaran.

Tingkat penyiksaan ini berlanjut selama empat hari, sampai Ila dipindahkan ke penjara Nawabganj. Sipir penjara di sana mengatur agar seorang dokter menemuinya, dan dia akhirnya menerima perawatan medis.

Kesaksiannya pada tahun 1951 tentang pemerkosaan diterbitkan dalam sebuah pamflet yang mengilhami orang-orang dari Benggala Timur untuk memprotes. Penyair seperti Subhas Mukherjee dan Ghulam Khuddus menulis puisi atas namanya.

Seni memperingati Ila MurtiSeni memperingati Ila Murti

Dia tidak dapat dianggap bersalah atas pembunuhan karena kurangnya bukti, tetapi dijatuhi hukuman tujuh tahun penjara karena menyebabkan kekerasan yang menyebabkan kematian empat polisi. Dia tetap di penjara sampai tahun 1954.

Meninggalkan warisan yang unik

Menderita kesehatan yang buruk karena waktunya di penjara, Ila perlahan mulai membangun kembali hidupnya setelah dibebaskan. Pada tahun 1962, ia menyelesaikan Magister sastra dan budaya Bangla dari Universitas Calcutta, dan mendapat pekerjaan sebagai guru di Kolese Sivanath Sastri. Dia juga memenangkan pemilihan dari daerah pemilihan Maniktala dan menjadi MLA, yang dia wakili hingga 1977.

“Dia tetap tidak terpengaruh,” kenang putranya Ronendranath. “Dia pergi ke kantor pesta setiap sore sepulang kuliah, sering memarahi pengurus kantor, dan menahan diri di rumah tentang semua kesalahan yang dilakukan partai. Itu tidak pernah tentang dirinya sendiri.”

Sementara itu, putranya Ritendranath Mitra mengenang, “Dia yakin dia selamat dari siksaan yang dia hadapi karena kebugarannya.”

Dan Gerbang Ila Mitra Di Nachol, Chapainawabganj. Untuk Mengenang Ila Mitra Pemimpin Gerakan Tani Yang Sangat Terkenal. Nachole, Rajshahi, Distrik Chapainawabganj Adalah Basisnya. Kerja Baik Oleh Pihak Berwenang. pic.twitter.com/72UpStbWHa— Bangla Boy (@iSoumikSaheb) 11 Desember,

Meskipun karirnya sebagai atlet telah berakhir bertahun-tahun sebelumnya, olahraga selalu tetap dekat di hatinya, bahkan beberapa hari sebelum dia meninggal pada tahun 2002.

“Thakma (nenek dari pihak ayah dalam bahasa Bengali) akan membangunkan saya sangat pagi, kaak bhorey — seperti yang kami sebut waktu fajar ketika tidak ada yang bangun kecuali burung gagak — untuk pergi berenang bersama saya di Anderson Club. Sampai beberapa hari sebelum dia meninggal, ini adalah rutinitasnya – dia berenang dan berolahraga setiap pagi, ”kenang cucunya.

“Pada tahun 90-an, ketika saya tumbuh dewasa, thakma bukanlah nama yang menonjol. Jauh kemudian saya menyadari bahwa warisannya unik, ”tambahnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Sumber:
Atlet Ila Mitra melewatkan Olimpiade 1940, tetapi menjadi pemimpin tani yang gigih oleh Sohini Chattopadhyay, The Hindu, 3 Agustus 2021
Ila Mitra — Atlet Dan Pemimpin Revolusioner Tebhaga Andolan | #IndianWomenInHistory oleh Madhulagna Halder, Feminisme di India, 7 Februari 2022
ILA MITRA: REMINISCENCE PRIBADI oleh bangalnama, Marxis Indiana, 21 September 2008
Kisah Ila Mitra Karya Transkrip Ekonomi, 18 Oktober 2021
van Schendel, W. (2020). Sejarah Banglades. Inggris: Cambridge University Press.

Author: Gregory Price