The Unsung Hero Who Made Cricket a Reality for Women in India

Indian women's cricket team with Mahendra Sharma in 1975

India Vs Inggris, Semi-Final Kriket Wanita di Commonwealth Games 2022. India menetapkan target 165, dan Sneh Rana mengalahkan yang terakhir. Inggris membutuhkan 14 dari 6 bola. Rana mendapatkan gawang vital Katherine Brunt di bola ketiganya. Dia menyelesaikan permainannya dengan brilian dengan memastikan Inggris gagal dengan 4 run dan menyegel medali perak pertama India dalam kriket wanita di CWG.

Wanita berbaju biru menciptakan sejarah.

Menariknya, mereka harus berterima kasih kepada seorang pria karena membuat kriket dapat diakses oleh wanita India di tingkat profesional.

Orang itu adalah Mahendra Kumar Sharma.

Mahendra Sharma dengan trofi Piala Dunia 1978Mahendra Kumar Sharma dengan trofi Piala Dunia 1978. Gambar: Filsuf Kriket/ Twitter

Pada awal 1970-an, ketika wanita sudah bermain kriket di Inggris, Australia, dan Selandia Baru, itu masih merupakan olahraga yang didominasi pria di India.

Sharma adalah seorang pria dalam sebuah misi. Dia biasa mengorganisir turnamen softball dan handball untuk sekolah dan mahasiswi di Lucknow. Pada turnamen softball di Hyderabad pada tahun 1973, para pemain mulai bermain kriket menggunakan pemukul softball. Ini setelah murid-muridnya melihat anak laki-laki bermain game, yang menarik minat mereka.

“Tidak hanya Sharma melihat alasan untuk menolak izin gadis-gadis itu untuk melakukannya, tetapi dia juga mulai-

ed membentuk di kepalanya gagasan memiliki asosiasi kriket untuk wanita di India. Tapi sebelum itu, dia perlu menguji air,” demikian bunyi bab dari buku Free Hit: Kisah Kriket Wanita di India karya Suprita Das.

Asosiasi Kriket Wanita pertama di India

Tim kriket wanita India 1976Tim kriket Wanita India dengan rekan-rekan India Barat mereka selama Tes Patna pada tahun 1976. Gambar: Rajeshwari Dholakia Antani

Sebelum usaha Sharma, hanya ada satu klub kriket wanita di Bombay saat itu, yang disebut ‘klub Kriket Albees’, yang dimulai oleh Aloo Bamjee dan suaminya.

Beberapa mil jauhnya, di Lucknow, Sharma berkeliling dengan becak, dengan mikrofon, berteriak, “Kanyaon ki cricket hogi, zaroor aaiye (Akan ada kriket yang dimainkan oleh para gadis, datanglah).”

Ini mungkin salah satu pertandingan kriket pertama yang dimainkan oleh wanita di India.

Untuk turnamen akhir pekan pertama, sekitar 200 orang hadir di Queen’s Anglo Sanskrit College, berkat kampanye Sharma.

Melihat antusiasme para pemainnya, Sharma yang saat itu baru berusia dua puluhan memutuskan untuk membentuk asosiasi kriket Wanita pertama di India. Itu bernama Asosiasi Kriket Wanita India (WCAI) terdaftar di bawah Societies Act of Lucknow pada tahun 1973 di bawah Kepresidenan Begum Hamida Habibullah. Dia adalah sekretaris pendiri. Organisasi ini menerima keanggotaan International Women’s Cricket Council (IWCC) pada tahun yang sama, semua berkat Sharma. Dia menulis kepada Asosiasi Kriket Wanita Inggris (EWCA), yang mengarah ke afiliasi.

“Mahendra melihat bahwa untuk membawa kriket wanita ke level berikutnya, untuk menunjukkan bakat dan untuk diperhatikan, kami harus bermain secara internasional. Visinya sangat jelas dan dia memastikan bahwa para pemain mendapatkan publisitas yang mereka butuhkan,” kata Shubhangi Kulkarni, bagian dari tim India pertama, yang merupakan Sekretaris WCAI untuk The Mint.

Karena semangatnya, ia mengadakan turnamen tingkat nasional antarnegara bagian wanita pertama di Pune pada April 1973. Tiga tim dari Bombay, Maharashtra dan Uttar Pradesh berpartisipasi. Tim Bombay termasuk Diana Edulji, yang menjadi kapten tim dan dianugerahi Padma Shri.

Selama turnamen kedua di Varanasi, jumlah tim meningkat menjadi delapan, dan pada edisi ketiga di Kalkuta, 12 tim berpartisipasi.

Pada saat yang sama, Chandra Tripathi dan Pramilabai Chavan mengambil alih sebagai Ketua dan Presiden WCAI dan membantu menyebarkan permainan bersama dengan Sharma.

Kulkarni mengatakan kepada Hindu bahwa sekretaris Pendiri berperan penting dalam membuat kriket wanita seperti sekarang ini. Artikel yang sama menyebutkan bahwa dia menjual properti di Lucknow untuk mempromosikan game tersebut.

“Tetapi bagi Sharma, kriket wanita tidak akan berkembang seperti di India,” kata Kulkarni kepada The Hindu.

Dia bahkan mengorganisir penggalangan dana melalui pertandingan.

Foto epik. Bintang film yang dipimpin oleh Vinod Khanna vs tim kriket Indan Ladies bermain sebagai penggalangan dana. pics credit , teman saya Rajeshwari Dholakia Antani yang bermain tes dan ODI untuk India ketika dia berusia 17 tahun. dan kemudian dia bermigrasi ke Amerika Serikat. saat ini dia adalah pelatih tim kriket Houston+ pic.twitter.com/j7ddRe6RlN

— Ritesh Misra (@riteshmisra) 13 Maret 2021

Salah satu pertandingan persahabatan seperti itu menggabungkan Bollywood dan kriket, dengan bintang-bintang seperti Vinod Khanna hadir, yang diadakan di Pune pada tahun 1975. Dia bahkan membawa tim itu dalam perjalanan pesawat pertama mereka untuk bertemu dengan Perdana Menteri Indira Gandhi saat itu.

India kemudian memainkan pertandingan internasional pertamanya pada Februari 1975 ketika tim U-25 Australia melakukan tur ke India. Mereka memainkan tiga Tes, di Pune, Delhi dan Calcutta.

Untuk tes ini, para pemain dilatih oleh Lala Amarnath, kapten tes pertama independen India. Amarnath memilih tiga kapten untuk tes, yaitu Ujjwala Nikam, Sudha Shah dan Sreerupa Bose. India bermain imbang di tiga pertandingan, sebuah bukti bakat mereka.

Tahun berikutnya, pada bulan Oktober 1976, tim putri senior memainkan pertandingan internasional pertama mereka melawan Hindia Barat. Seri enam pertandingan berakhir imbang. Selama tes pertama Shanta Rangaswamy mencetak 76 di depan penonton tuan rumah di stadion Chinnaswamy yang terkenal.

Terlepas dari semua pengakuan internasional, butuh dua tahun lagi bagi WCAI untuk diakui oleh pemerintah India.

Women in Blue menjadi tuan rumah dan memainkan Piala Dunia pertama mereka pada tahun 1978. Sejak itu, India telah mencapai final Piala Dunia Wanita pada tahun 2005 dan 2017.

Terlepas dari semua penghargaan untuk tim dan pemain, Sharma belum diakui untuk usahanya, apalagi untuk menciptakan pemain kriket legendaris.

“Dia mengorganisir acara kriket dan membuat pemain kriket seperti Diana Edulji, Shanta Rangaswamy dan Sudha Shah dikenal publik. Dia hanya senang mengetahui bahwa jangkrik wanita telah menjadi begitu besar, ”kata Kulkarni kepada The Hindu.

Sumber

Hit Gratis: Kisah Kriket Wanita di India oleh Suprita Das

‘Piala Dunia hilang dan ditemukan’ oleh Benita Fernando untuk The Mint, Diterbitkan pada 22 Juni 2019

‘Bagaimana Sejarah Kriket Wanita India? Bagaimana semuanya dimulai?’ oleh Juili Ballal untuk Kriket Wanita, Diterbitkan pada 10 Oktober, 2020

‘The man who batted for women’s cricket’ oleh PK Ajith Kumar untuk The Hindu, Diterbitkan pada 22 Maret 2021

Diedit oleh Yoshita Rao, Gambar Fitur Courtesy @SaikiaArup/ Twitter

Author: Gregory Price