We Left City Lives to Set Up Our Dream Homestay in a Mango Orchard

Nikita Dawar and Karthik Ramaraj kayaking

Ketika Karthik Ramaraj, seorang profesional pemasaran berusia 40 tahun berada di Selandia Baru selama satu dekade, ia menemukan buku ‘The One Straw Revolution’ karya Masanobu Fukuoka. Saat dia mulai berinvestasi dalam konten, dia mendapatkan pemahaman tentang apa artinya bertani, bagaimana keseimbangan antara bumi dan manusia tercapai, dan bagaimana manusia dapat melacak akar mereka kembali ke alam.

Tertarik dengan aspek-aspek ini, Karthik memutuskan untuk menghabiskan liburan Natalnya dengan bekerja di sebuah pertanian di Selandia Baru, di mana ia akan memangkas asparagus, membantu di kebun apel, dan pada dasarnya mengamati kehidupan di pertanian itu sebenarnya.

Dia menjadi sangat bersemangat tentang cara hidup ini sehingga dia ingin mengalaminya secara langsung.

Budidaya padi di Velanga OrchardBudidaya padi di Kebun Velanga, Kredit gambar: Nikita Dawar

“Itu adalah serangkaian pengaruh yang memotivasi kepindahan saya kembali ke India pada tahun 2009,” katanya dalam percakapan dengan The Better India.

Motif di balik ini katanya adalah keinginan untuk mencari kehidupan yang lebih dekat dengan alam dan jauh dari keramaian dan hiruk pikuk kota.

Sekembalinya ke India, Karthik memutuskan untuk mengejar mimpinya memiliki pertanian, dan dalam dua bulan berikutnya membeli sebidang tanah seluas 50 hektar di Bangarupalem Mandal, distrik Chittoor, Andhra Pradesh.

Dia bergabung dengan istrinya Nikita Dawar. Pasangan Bengaluru memiliki impian besar untuk tanah dan transformasi yang ingin mereka ciptakan.

Kebun mangga di Velanga OrchardKebun mangga di Kebun Velanga, Kredit gambar: Nikita Dawar

Hari ini, sebidang tanah yang sama adalah tempat Kebun Velanga berada. Nama ‘Velanga’ adalah ode untuk pohon apel kayu tua di pintu masuk, seperti dalam bahasa Tamil ‘velanga’ diterjemahkan menjadi apel kayu. Selain menghirup keindahan alam dan pohon mangga, para tamu dapat menjelajahi penginapan pertanian dan mengambil bagian dalam berbagai kegiatan di lokasi itu sendiri.

Mandi dengan tenang

Karthik dan Nikita mengatakan bahwa Velanga Orchard telah mengalami pertumbuhan dan evolusi selama bertahun-tahun.

Menceritakan ketika mereka pertama kali melihat properti itu dan membelinya pada tahun 2009, Karthik mengatakan itu hampir merupakan tanah tandus dengan pohon mangga dalam tahap dewasa mereka. Meskipun tutupan pohon ini, pertanian dijalankan secara ekstensif dengan bahan kimia.

“Kami memutuskan untuk mengubah ini dan membayangkan ruang di mana alam akan berkembang secara organik dan tempat di mana orang bisa minum dalam keindahan itu semua,” katanya. Jadi pasangan itu menyisihkan 30 hektar dari 50 sebagai area yang dapat ditanami dan membuat pilihan tegas untuk menggunakan pupuk organik, kotoran sapi, dll. untuk tanaman yang akan mereka tanam di sini.

Cottage di Velanga OrchardCottage di Velanga Orchard, Kredit gambar: Nikita Dawar

“Selain pohon mangga, kami menanam pohon kelapa dan menghidupkan kembali sawah yang sedang tumbuh,” kata Nikita, menambahkan bahwa pada tahun 2020 mereka memutuskan untuk membuka gerbang mereka sebagai farm stay yang terdiri dari tiga pondok berbagi kembar dan empat pondok individu, semuanya dilengkapi dengan dapur kecil, kulkas mini, piring induksi, dan peralatan dasar.

Pada tahun yang sama, mereka mulai menawarkan kursus tembikar perumahan di studio Slow Pottery milik Nikita, di mana para siswa dapat datang dan tinggal bersama mereka sambil mempelajari berbagai tingkat seni.

Hari ini, saat pasangan itu menatap ruang yang telah mereka ciptakan, mereka kagum. “Ketika kami membeli tanah, tidak ada listrik atau fasilitas apa pun dan semuanya harus dilakukan dari awal. Kami telah menempuh perjalanan panjang,” kata Karthik.

Kamar di Velanga OrchardKredit gambar: Nikita Dawar – Kamar di Velanga Orchard

Kehidupan di pertanian

Semua upaya yang dilakukan pasangan ini, agar para tamu yang berkunjung dan mahasiswa yang magang di sanggar gerabah menikmati waktunya.

Tidak pernah ada kelangkaan hal untuk dipelajari dan dijelajahi, kata Nikita.

Ada sebuah danau yang sempurna untuk kayak dan berenang dan bukit di dekatnya adalah tempat yang menyenangkan untuk pejalan kaki.

Dia menambahkan bahwa berada di tepi hutan lindung berarti ada banyak jalan setapak untuk dilalui dan orang-orang bahkan dapat bersepeda dengan latar belakang hutan yang hijau beludru.

Sementara beberapa menyukai liburan mereka yang penuh dengan petualangan, beberapa suka mengambil langkah mundur dan bersantai.

Velanga Orchards memiliki sesuatu untuk semua orang.

Danau di Velanga OrchardDanau di Velanga Orchard, Kredit gambar: Nikita Dawar

“Ada banyak hal yang bisa dijelajahi di desa-desa terdekat, dan para tamu dapat berjalan-jalan melewatinya. Di properti ini, kami melihat beberapa spesies burung dan reptil dan bahkan bisa menghabiskan waktu seharian untuk mengagumi mereka,” kata Nikita.

Dan tentu saja, setelah seharian menjelajah, mendaki, dan berpetualang, ada makanan enak untuk dinikmati!

Yang unik adalah para tamu tidak hanya dapat menikmati makanan lezat di Velanga Orchard tetapi juga memasaknya!

“Tamu-tamu kami menikmati ini,” kata Nikita. “Mereka mendapat kesempatan untuk melihat bagaimana dan dari mana makanan mereka berasal dan mengintip cara sederhana namun indah yang disediakan alam dalam kelimpahan.”

Dia menambahkan bahwa 40 persen dari kebutuhan pangan dipenuhi dengan hasil dari kebun, sawah dan kebun sayur dan orang sering menemukan makan siang di Velanga dengan hidangan yang meliputi brinjal segar, pare, bayam, tomat, cabai, lobak, beras, millet, dll.

Pasangan ini sedang dalam proses memulai sebuah hutan buah yang akan menampung lebih dari 20 pohon buah-buahan dan menambah menu.

Kayak di danauKayak di danau, Kredit gambar: Nikita Dawar

“Tamu dapat menjelajahi lingkungan sekitar, bersantai, datang mengunjungi studio tembikar, dan berjemur di alam, dengan udara bersih dan langit cerah. Jika tamu haus, selalu tersedia segelas toddy yang baru dijus.” Nikita menambahkan bahwa yang paling disukai para tamu adalah pesona dunia lama yang terkait dengan farm stay.

Di tengah semua ini, Karthik mengatakan sangat penting bagi mereka untuk mempertahankan pertanian dengan memasukkan nilai-nilai alam. “Sebagian besar struktur dan interior kami di dalam rumah dibangun dengan bahan daur ulang dan daur ulang. Misalnya, genteng berasal dari rumah-rumah desa yang dihancurkan,” kata Karthik, seraya menambahkan bahwa sebagian besar furnitur juga merupakan barang antik yang dipugar.

Kebutuhan listrik dari farm stay dipenuhi oleh 10 panel surya masing-masing 10W, dan Karthik mengatakan mereka bertujuan untuk memenuhi 100 persen kebutuhan dengan tenaga surya pada tahun 2024.

Sementara Karthik dan Nikita mengurus sebagian besar kebutuhan tinggal di pertanian, mereka bergabung dengan Ravi, yang bertanggung jawab atas pekerjaan praktis, dan empat wanita dari desa tetangga, yang membantu memasak dan mengurus rumah.

Padi di Velanga OrchardPadi di Velanga Orchard, Kredit gambar: Nikita Dawar

Pengalaman seumur hidup

Saat memulai tinggal di pertanian, pasangan itu harus mengatasi masalah budaya di daerah tersebut. “Ada banyak orang di desa tetangga yang tidak mengerti tujuan kami membangun ruang di mana alam dan manusia bisa hidup berdampingan,” kata Nikita.

Dia menambahkan bahwa bersama dengan ini keterpencilan tempat membuatnya sangat menantang untuk melakukan bahkan pekerjaan terkecil karena tenaga kerja dan material tidak tersedia di dekatnya.

Pada tahun 2013, tepat ketika pasangan itu membangun dan menjalankan pertanian, terjadi kekeringan parah dan mereka kehabisan air.

“Minggu-minggu itu menantang semua yang kami yakini,” kata Karthik. Tapi mereka tidak pernah berhenti pergi. Namun, perubahan iklim terus menjadi tantangan yang mereka hadapi. “Ini sering mengganggu fungsi reguler pertanian dan tingkatnya luar biasa.”

Selain kedatangan tamu yang dilihat pasangan itu di pertanian, beberapa siswa tinggal sementara mereka belajar tembikar di studio Nikita.

Selama musim tembikar, yang berlangsung dari Agustus hingga November, siswa yang tertarik membayar Rs 1 lakh dan dilatih dalam tembikar lambat selama sebulan. Ini sudah termasuk akomodasi dan makan. Di studio, siswa diajarkan persiapan tanah liat, pemangkasan tanah liat, membuat barang-barang dari itu seperti botol, teko, dll dan bahkan aplikasi glasir.

Trekking di Velanga OrchardTrekking di Velanga Orchard, Kredit gambar: Nikita Dawar

Namita yang menjadi mahasiswa sejak Agustus 2021 mengatakan Slow Pottery dan Velanga Orchard adalah rumah kedua baginya. “Satu bulan yang kami habiskan untuk belajar tembikar di Velanga akan selalu mendapat tempat khusus di hati kami. Ketika saya menyentuh tanah liat untuk pertama kalinya, saya tidak dapat membayangkan tumbuh dengan kecepatan yang akan mendorong saya ke tingkat menengah pada akhir bulan!”

Dia menambahkan bahwa Nikita dan Karthik telah menjadi tuan rumah yang sempurna. “Nikita sabar dan Karthik adalah orang yang paling peduli, tulus, dan murah hati. Jika saya mendapat kesempatan untuk kembali dan melakukannya lagi, saya akan melakukannya dalam sekejap!”

Namun, karena keterbatasan ruang, Karthik mengatakan mereka membuka homestay untuk tamu, atau siswa tembikar. “Kami dapat menampung 10 tamu setiap malam kapan saja. Untuk individu, paketnya adalah Rs 15.000 untuk lima hari lima malam termasuk makan.”

Pasangan itu melihat sekitar 25 tamu per bulan, semuanya senang untuk beristirahat dari rutinitas sehari-hari mereka. Nikita mengatakan para tamu menyukai Orchard karena merupakan ruang bagi mereka untuk bersantai dan benar-benar bersantai. “Yang terpenting, ini adalah kesempatan untuk mengalami kesunyian dan energi dari suatu tempat dengan sedikit pemalsuan,” katanya.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Gregory Price