What It Takes to Make a Delhi Colony 100% ‘Zero-Waste’

Ruby Makhija overseeing waste segregation

Kapan terakhir kali Anda melihat burung pipit?

Spesies yang pernah ditemukan secara melimpah telah merespons kondisi lingkungan yang memburuk di daerah perkotaan dengan meninggalkan mereka.

Berkurangnya ketersediaan serangga kecil karena menipisnya tutupan vegetasi dan kurangnya tempat bersarang adalah salah satu alasan mengapa spesies tersebut, yang pernah menjadi pendamping manusia selama hampir 10.000 tahun, telah meninggalkan kita.

Tetapi Navjivan Vihar, sebuah koloni di New Delhi, mengorganisir inisiatif pembuatan sarang secara teratur untuk merayu burung negara bagian itu kembali kepada mereka. Koloni juga memiliki grafiti di dindingnya untuk menciptakan kesadaran tentang pentingnya menghemat air. Masyarakat mendorong penggunaan tas kain sebagai pengganti plastik, membuat taman teras, membawakan pakaian, mainan dan donasi buku, dan menyelenggarakan acara untuk kesadaran lingkungan.

Yang terpenting, di bawah kepemimpinan sekretaris Dr Ruby Makhija — yang berprofesi sebagai dokter mata — koloni tersebut telah mencapai ‘pengelolaan limbah 100 persen di model sumbernya’.

“Sejak saya seorang dokter, saya tahu tentang masalah kebersihan yang ditimbulkan oleh sampah dan penyakit yang menyebar karena kurangnya sanitasi yang layak. Sebagai sekretaris, saya mendapat platform untuk memberikan solusi di tingkat yang lebih besar, bukan hanya di tingkat individu. Jadi saya mengambilnya sebagai prioritas, ”kata pria berusia 49 tahun itu dalam sebuah wawancara dengan The Better India.

Dr Ruby Makhija, sekretaris Navjivan Vihar.  Semua foto dari Twitter.Dr Ruby Makhija, sekretaris Navjivan Vihar. Semua foto dari Twitter.

Saat ini, 250 rumah tangga koloni dengan hampir 1.100 orang berkumpul untuk memastikan nol limbah melalui pemisahan dan pengomposan, memberikan contoh bagi koloni lain di daerah tersebut.

Percakapan dan meyakinkan

Prosesnya dimulai sekitar empat tahun lalu ketika Municipal Corporation of Delhi (MCD) mengadakan lokakarya tentang pengelolaan sampah. Ini menawarkan informasi tentang pedoman pengelolaan limbah padat dan menjelaskan aturan dan hukuman di sekitar mereka.

“Sampai saat itu kami tidak menyadari bahwa sampah adalah masalah besar. Setelah itu, kami melakukan riset dan memprioritaskannya,” kata Ruby.

Beberapa warga dan anggota komite datang untuk menawarkan dukungan mereka untuk tujuan tersebut. Ruby didukung oleh Mona Vashisht, yang menangani limbah kain; Anuj Bhatia, bertanggung jawab atas pengelolaan dan pemanenan limbah air; Shammi Narang, yang mengurus sampah umum; dan Gopa Banerjee, yang menangani sampah kebun.

Langkah pertama adalah memastikan bahwa rumah tangga tidak membuang semua sampah mereka sebagai satu tempat pembuangan yang homogen. Sebagai gantinya, mereka meminta warga untuk memilah sampah mereka menjadi tiga kategori – sampah basah, sampah kering, dan sampah domestik berbahaya seperti pembalut, pecahan kaca, popok, obat-obatan kadaluarsa, dll.

“Kami mulai dari pintu ke pintu untuk menyadarkan warga, pemulung, dan pembantu rumah tangga tentang dasar-dasar pengelolaan sampah dan tempat sampah yang berbeda,” kenang Ruby. “Kami juga memiliki sistem siaran di mana saya menulis kepada warga saya setiap malam tentang pekerjaan yang dilakukan di koloni, juga berbagi video dan surat edaran. Itu membantu membuat mereka peka.”

Saat memperkenalkan ide pemilahan sampah inilah kelompok tersebut menemukan tantangan besar pertamanya.

Sementara penduduk umumnya berpendidikan dan sadar, dan mudah untuk bergabung, mereka berjuang untuk meyakinkan pembantu rumah tangga untuk mengintegrasikan kebiasaan ini ke dalam rutinitas mereka.

Ruby mengatakan, karena pembantu rumah tangga sering terburu-buru untuk pulang, mereka tidak peduli untuk memilah sampah.

Untuk mengatasi hal ini, koloni tersebut menyelenggarakan program di mana mereka mendistribusikan pembalut wanita gratis yang dapat terurai secara hayati kepada mereka setiap bulan. Ketika bantuan datang untuk mengumpulkan perbekalan, kelompok tersebut akan berbincang dengan mereka, mengedukasi mereka tentang pentingnya pemilahan sampah, penghematan air, dan banyak lagi.

Segera, perubahan mulai terlihat. “Dalam tawar-menawar, mereka mulai mempraktikkan pemilahan sampah dan konservasi air, tidak hanya di rumah kami, tetapi juga di rumah mereka sendiri. Itu menjadi kebiasaan,” kata Ruby.

Sampah dibuang di koloniSampah dibuang di koloni

Sementara pemilahan sampah dimulai, kelompok tersebut melanjutkan penelitian mereka dan mengetahui bahwa alasan utama inisiatif tersebut tidak berhasil adalah kurangnya pengomposan di rumah, yang berarti tidak ada saluran pembuangan yang siap untuk pembuangan sampah.

Jadi, sejak hari pertama, mereka juga memiliki solusi pengomposan di koloni. Semua sampah basah masuk ke kompos ini, bukan ke tempat pembuangan sampah, dan kemudian digunakan di kebun mereka. “Ini adalah salah satu alasan terbesar kami berhasil mencapai model zero waste,” kata Ruby.

Tim mulai mengumpulkan semua sampah basah dari rumah dan membawanya ke lubang, di mana itu diubah menjadi kompos.

“Yang harus saya lakukan adalah memberi tahu juru masak untuk memisahkan sampah ke dalam ember yang berbeda. Tidak ada kerumitan. Anda hanya perlu menerapkan sistem ini di rumah Anda,” kata Chandraprakash Sabherwal, salah satu warga senior di koloni tersebut.

Koloni juga telah bekerja sama dengan LSM lokal dan pendaur ulang untuk menangani limbah lain yang dapat digunakan kembali atau didaur ulang.

“Zero waste bukan berarti nol limbah. Tentu saja, kita menghasilkan limbah. Tapi kami mencoba dan tidak berkontribusi apa pun ke tempat pembuangan sampah. Itulah keseluruhan idenya,” tambah Ruby.

Berpikir di luar pemborosan

Selain sampah umum dan dapur, kelompok ini juga melakukan langkah-langkah khusus untuk memerangi sampah jenis lain.

Setelah menyadari bahwa penggunaan air mereka boros, mereka memasang aerator di semua keran, seperti keran dan pancuran, untuk mengatur jumlah air yang masuk.

“Kami membagikan video demo kepada warga tentang debit air yang turun dari delapan liter per menit menjadi 1,5 liter per menit,” kata Ruby. Hal ini mendorong lebih banyak penduduk untuk memasang perangkat di rumah mereka, yang mengarah pada konservasi air.

Koloni ini juga memiliki beberapa lubang penampungan air hujan untuk menghemat air hujan dan mengisi ulang air tanah. Mereka memiliki tukang ledeng yang memasang sistem alarm di tangki atas sehingga orang akan tahu kapan mereka penuh, mencegah air meluap dan terbuang sia-sia. Koloni ini juga memiliki dua taman hujan.

“Ini dibuat dengan tanaman tertentu yang menyimpan banyak air,” jelas Ruby. Mereka juga menyelenggarakan lokakarya reguler untuk tukang kebun tentang teknik berkebun hemat air.

Selain menghemat air, mereka mulai mencari cara lain untuk meminimalkan sampah kebun. Saat ini, mereka memiliki komposter daun di semua kebun mereka, memastikan tidak ada satu daun pun yang tertinggal, kata Ruby. Ini diperlakukan dengan enzim dan bakteri dan disiram secara konsisten sehingga mereka juga dapat diubah menjadi kompos, yang kemudian kembali ke kebun mereka.

Komposer daun di Navjivan ViharKomposer daun di Navjivan Vihar

Mereka baru saja membeli shredder untuk membuat prosesnya lebih cepat. “Sebelumnya butuh waktu enam bulan, tapi sekarang abon membutuhkan waktu sekitar dua hingga tiga bulan untuk diubah menjadi kompos,” jelas Ruby. Sementara mereka belum menemukan tempat untuk cabang yang lebih tebal, semua daun, ranting, dan cabang kecil dengan demikian digunakan di dalam koloni.

Namun, semua upaya ini membawa serta tantangan lain — kendala keuangan.

Ini membuat kemajuan menjadi proses yang lambat, tetapi mereka tetap maju. Koloni sekarang berencana untuk berinvestasi dalam solusi kompos yang lebih baik, sehingga orang yang menangani kompos tidak perlu masuk ke lubang untuk mengaduk atau mengosongkannya.

Dalam 3,5 tahun, sejumlah besar sampah telah dialihkan dari tempat pembuangan sampah, kata Ruby.

“Hampir 175 kg sampah basah dihasilkan setiap hari dan 125-150 kg sampah kering, dan itu semua diurus. Rata-rata, sekitar 10.000 kg kompos diproduksi oleh koloni setiap tahun,” kata Ruby. Mengikuti contoh mereka, lebih banyak koloni terdekat terinspirasi untuk menerapkan tindakan serupa, tambahnya.

“Secara keseluruhan, MCD telah memberikan dukungan penuh,” kata Ruby, yang kini juga menjadi brand ambassador untuk MCD di wilayah tersebut.

“Rasanya sangat senang melihat upaya Ruby,” kata Sabherwal. “Dia adalah pionir di bidang pekerjaan ini,” tambahnya.

Untuk memastikan praktik ini dilanjutkan oleh generasi mendatang, Navjivan Vihar juga menyelenggarakan acara dan lokakarya untuk menyadarkan anak-anak tentang konservasi air, pengelolaan limbah, polusi udara, dan masalah terkait lainnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Gregory Price